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Japon: Où observer les grues Tanchozuru à Hokkaido (partie 3)

Dernière mise à jour : 5 déc. 2023

Les grues du Japon sont sans aucun doute les animaux les plus représentés dans la peinture traditionnelle japonaise. Tout photographe qui se rend à Hokkaido en hiver se doit d'aller les observer dans le village de Tsurui. Un spectacle saisissant et riche en émotions. Retour d'expériences et conseils pratiques pour vous rendre sur les meilleurs spots.


Japon: Où observer les grues Tanchozuru à Hokkaido (partie 3)

© O. Robert


Fréquemment façonnées en papier dans l'art de l'origami, les grues Tanchozuru accompagnent également les prières dans les temples bouddhiques où des colliers de centaines de grues en papier sont offerts par les pratiquants. Elle est également l'emblème de la compagnie Japan Airlines.


Où observer et photographier les grues Tanchozuru à Hokkaido

Lieu d’observation n°1: A Kushiro City

Lors de votre arrivée à Kushiro, vous aurez peut-être envie de vous familiariser avec ces majestueux oiseaux avant de prendre la route pour Tsurui. Vous trouverez 2 sites dédiés aux grues à Kushiro. Le "Akan International Tsuru Center" et le "Kushiro City Tanchozuru Nature Park". Ces 2 parcs sont payants (env. 450¥).


Bien qu’ils ne permettent pas de photographier ces grues dans leur milieu naturel, vous pourrez observer les grues qui s'ébattent dans un grand champs. Vous y trouver également quelques informations utiles et un restaurant. Avec un peu de chance et si le climat est avec vous, vous pourrez y réaliser quelques clichés intéressants.

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Lieu d’observation n°2: ‘Tsuru Midai Spot’ à Tsurui Village

En arrivant à proximité du village de Tsurui, vous trouverez sur votre droite un terrain aménagé pour accueillir les grues en transit vers d’autres sites.

Ce site est très fréquenté par les touristes et il n’est pas rare d’y voir débarquer des bus entiers rendant l’observation difficile et les prises de vues impossibles.

De plus, la présence de grues à cet endroit est une question de chance. N’étant pas nourries à heure fixe comme à Tsurui, les grues préfèrent nettement se rendre directement à l’observatoire.


Enfin, vous constaterez également que le paysage environnant et l’arrière-plan ne sont pas non plus propices à de belles images. Mieux vaut s’arrêter ici dans un esprit de première découverte afin de vous familiariser à ces oiseaux dans leur milieu. Mais n'attendez pas trop de réaliser vos plus beaux clichés à cet endroit.

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Lieu d’observation n°3: Le Pont Otowa

Si vous avez prévu de consacrer quelques jours à photographier les grues du Japon, nous vous recommandons aussi de faire un saut au Pont Otawa sur la rivière Setsuri en arrivant si possible tôt le matin. Ce pont est reconnaissable de loin avec ses structures peintes en rouge.


Les grues passent en général la nuit dans cette rivière non loin du pont. La matin, elle quittent la rivière pour se rendre au sanctuaire de Tsurui où elles y sont nourries à heure fixe. Il faudra donc choisir entre une observation des grues dans la rivière ou l'arrivée des grues au sanctuaire de Tsurui.


Attention toutefois, là aussi il faudra arriver (très) tôt. Les photographes s'amassent en nombre dans un espace qui n'est pas large et posent leurs énormes trépieds. Empêchant ainsi de vous approcher aisément de la barrière.

Japon: Où observer les grues Tanchozuru à Hokkaido (partie 3)

© O. Robert

Le paysage givré au petit matin est absolument magnifique, même si les grues sont déjà parties. Attention, il n’est pas rare que le thermomètre descende jusqu’à -20°C à cet endroit. Prévoyez!

Lieu d’observation n°4: Le sanctuaire de Tsurui Ito

Ce sanctuaire constitue sans aucun doute le lieu d’observation le plus prisé et pour cause.

Il a été conçu en 1987 par M. Yoshitaka Ito (1919-2000). A cette époque pas si lointaine, la population de grues à Hokkaido pouvait se compter sur les doigts. Pendant plusieurs années, seules 10 grues ont été identifiées, ce qui laissait craindre une extinction prochaine de l’espèces.

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Heureusement, grâce au travail acharné de M. Ito, la population de grues est passée de 10 individus à plus de 1000 en quelques années! A ce jour, la population de grues est stable et reste autour des 1000 oiseaux pour le plus grand bonheur de tous.


L’observatoire est ouvert 24/24h et 7/7 jours. Il dispose de plusieurs parkings gratuits. L’entrée est bien évidemment libre. A la vue du nombre de places de stationnement, vous comprenez rapidement que ce lieu est très populaire auprès des touristes et photographes.


Japon: Où observer les grues Tanchozuru à Hokkaido (partie 3)

© O. Robert


L’observatoire dispose également d’un Centre Nature ouvert du 1er octobre au 31 mars de 9h à 16h30, chaque année. Le Centre est ouvert pendant les jours fériés et est fermé les mardis et mercredis. L’entrée est libre.

De nombreux volontaires, étudiants ou scientifiques, viennent prêter main forte au Centre et il n’est pas rare d’y rencontrer des étrangers. Vous pourrez facilement discuter avec eux et en apprendre davantage sur les grues, si vous le souhaitez.


Meilleurs moments pour photographier les grues Tanchozuru

Les grues sont nourries tous les jours dès 9h du matin. En hiver, elles ne peuvent subvenir à leurs besoins par elles-mêmes autour du village de Tsurui. Aussi, le Centre les nourrit avec du maïs sec (300 g par grue et par jour) 2 fois par jour vers 9h et 14h. Le restant de l’année, elles se nourrissent par elles-mêmes dans la nature environnante très sauvage. Il est donc inutile d’espérer les observer ou les photographier le restant de l’année. Sauf si vous avez une chance extraordinaire.


Japon: Où observer les grues Tanchozuru à Hokkaido (partie 3)

© O. Robert


La parade amoureuse est un spectacle surprenant à voir. Cependant, elle ne se produit que quelques jours par an. Aussi, si vous avez manqué cette période de parades amoureuses, ne vous inquiétez pas! Lorsque les grues sont nourries, elles dansent et crient d’une manière très similaire. Ce qui promet des photos spectaculaires car les positions adoptées par les oiseaux à ce moment-là sont impressionnantes.


En général, j’ai pu observé l’arrivée des grues vers 8h. C’est d’ailleurs l’un des meilleurs moments à vivre et il faut impérativement être sur place afin de ne pas manquer cette arrivée.

Soyez prêt, appareil en mains et non sur le trépied! Les grues arrivent soit seules soit en petits groupes pendant environs 15 minutes en volant à une distance de quelques mètres au-dessus de votre tête.
Japon: Où observer les grues Tanchozuru à Hokkaido (partie 3)

© O. Robert


Si vous êtes photographe de paysages, c’est le moment de vous essayer à la photographie animalière!

Ne loupez ce moment privilégié de l'arrivée matinale des grues. Vous n’aurez pas de seconde chance de les voir voler au-dessus de vous, à moins de revenir le lendemain matin.

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Les grues quittent le sanctuaire de Tsurui vers 17h pour retourner à la rivière. C’est un autre instant magique à ne pas manquer. En général, elles s’envolent du côté opposé d’où elles sont arrivées le matin.

Vu l’importance de leur poids, et malgré leur envergure, les Tanchozuru ont besoin d’une distance importante pour prendre de l’élan. Soyez prêt une fois encore mais cette fois, préparez le zoom. Les grues s’envolent à une distance éloignée de l’observatoire et cet instant ne dure pas longtemps.

Japon: Où observer les grues Tanchozuru à Hokkaido (partie 3)

© O. Robert


Conseils pratiques

Soyez patient! Le sanctuaire et l’observatoire de Tsurui sont parmi les lieux les plus visités du Japon. Aussi, je vous recommande d’arriver au parking le plus tôt possible pour avoir de la place. Vous devrez ensuite attendre un long moment dans votre voiture ou dehors, pour les plus résistants.


A l’angle de la route principale, avant de tourner à droite, vous apercevrez un Seven-Eleven, l’un de ces petits magasins dont le Japon raffole et qu’on appelle "Combini" (raccourci pour Convenient Store). Vous pourrez vous y réchauffer autour d’une boisson chaude après avoir passer plusieurs heures sans bouger dans le froid ou y acheter de quoi vous restaurer.

Lorsque vous arriverez sur le parking, n’oubliez pas d’aller installer votre trépied près de la barrière en bois qui fait office de limite à ne pas franchir. Choisissez votre place et déposez-y votre trépied.

C’est une coutume des photographes professionnels à cet endroit. Aucun problème, il ne sera pas déplacé. N’oublions pas que nous sommes dans le pays où le respect d'autrui est roi. Aussi, aucun risque de vous faire voler votre précieux trépied malgré la foule qui arrive petit à petit.

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En fonction de la période à laquelle vous vous rendrez à Tsurui, attendez-vous à être entouré du matin au soir par une horde de photographes passionnés. Une situation qui peut être un peu perturbante au premier abord pour trouver l’inspiration. Surtout si vous êtes habitué à photographier seul et dans le silence. Profitez de cette expérience pour pratiquer avec votre voisin les quelques mots de japonais que vous aurez appris.


Si vous êtes photographe de paysages habitué aux objectifs grands angles et de petites tailles, vous serez sans doute impressionné par le matériel volumineux et onéreux que les photographes animaliers arboreront avec une certaine fierté.

Japon: Où observer les grues Tanchozuru à Hokkaido (partie 3)

© O. Robert


Le mot de la fin

Que vous soyez ou non un spécialiste de la photo animalière, cette rencontre avec les grues du Japon restera l’un des souvenirs les plus marquants de votre vie de photographe.

Devant pareil spectacle, l’émotion vient rapidement et c’est finalement tout ce qui compte pour produire une photographie authentique.


Poursuivre la lecture:


Partie 3: Où observer les grues et quel est le meilleur moment pour les photographier

Les 1000 plus beaux paysages du Japon

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