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  • Photo du rédacteurOlivier

Espagne: La Mancha, les géants de Cervantès à Campo de Criptana

Dernière mise à jour : 27 mars

Les moulins à vent de La Mancha sont non seulement des témoignages de l'histoire espagnole, mais aussi des symboles de la richesse de sa littérature. Ils incarnent la fusion entre le passé et la fiction, entre la réalité et l'imagination, témoignant de l'influence durable de l'œuvre de Cervantès sur la culture et l'identité espagnoles.


Espagne: La Mancha, les géants de Cervantès à Campo de Criptana

Symboles constitutifs des paysages typiques de la région, les moulins à vent de La Mancha en Espagne sont plus que de simples structures. Ils sont devenus de véritables icônes culturelles et historiques. Situés dans la région de Castilla-La Mancha, ces moulins caractéristiques évoquent une époque révolue où ils jouaient un rôle vital dans la vie quotidienne.


Mon expérience photographique des moulins de La Mancha se résume à 2 sites majeurs: Consuegra et Campo de Criptana. Bien que le site de Consuegra constitue une première immersion intéressante dans l'univers des symboles de Cervantes, c'est clairement le site de Campo de Criptana qui m'a le plus fasciné. L'expérience que j'ai pu vivre lors de ma visite était au sommet de ce que je pouvais en attendre.


Il existe de nombreux autres sites (voir la liste ci-dessous) où il est possible de se familiariser avec ces moulins. Lorsqu'on emprunte l'autotoroute qui va de Consuegra à Campo de Criptana par exemple, on peut apercevoir plusieurs collines lointaines sur lesquelles se dressent des alignements de moulins. Faute de temps, il ne m'a pas été possible de les explorer.


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Origines et fonctions

Les premiers moulins à vent en Europe sont apparus au XIIe siècle. En Espagne, et particulièrement en La Mancha, ils ont été introduits vers le XVIe siècle. Ces structures étaient naturellement utilisées pour moudre le grain, une activité essentielle dans une région principalement agricole.


Les moulins à vent de La Mancha sont remarquables pour leur conception unique. Construits en bois et en pierre, avec de grandes ailes qui captent le vent, ils sont typiques de l'architecture rurale espagnole de l'époque.


Déclin et préservation

Avec l'avènement de la technologie moderne et l'électrification, l'utilisation des moulins à vent a progressivement décliné. Au XXe siècle, beaucoup étaient déjà hors service, tombant lentement en ruine.


Reconnaissant leur importance culturelle et historique, des efforts ont été entrepris pour restaurer et préserver ces moulins. Aujourd'hui, plusieurs ont été convertis en musées ou en attractions touristiques, permettant aux visiteurs de découvrir leur histoire fascinante. Leur préservation évoque la nostalgie d'un passé révolu et un respect pour l'héritage culturel.


Espagne: La Mancha, les géants de Cervantès à Campo de Criptana

Les moulins dans la littérature espagnole

Dans la littérature, ces structures acquièrent une dimension philosophique profonde grâce au roman "Don Quichotte" de Cervantès. Dans une scène emblématique, Don Quichotte, le chevalier errant, confond ces moulins avec des géants maléfiques et engage une bataille contre eux.


Publié au début du XVIIe siècle, ce roman est considéré comme l'un des plus grands chefs-d'œuvres de la littérature mondiale.


La fameuse bataille de Don Quichotte contre les moulins est devenue une métaphore de la lutte humaine contre les illusions, la maladie et les défis insurmontables. Ainsi, les moulins à vent de La Mancha illustrent l'intersection de l'histoire, de la culture et de la philosophie, témoignant de la quête perpétuelle de l'humanité pour le sens et l'identité.


Bibliothèque: Cervantès - Don Quichotte de la Manche.

Où photographier les moulins de La Mancha

Les moulins à vent de La Mancha sont dispersés dans plusieurs sites de cette région d'Espagne. Les principaux endroits où vous pouvez les voir sont notamment:


1. Consuegra : Ce site est particulièrement connu pour sa ligne impressionnante de moulins à vent parfaitement conservés. Ces moulins, situés sur une crête avec un château médiéval, offrent un panorama spectaculaire.


2. Campo de Criptana : Ce village abrite plusieurs moulins à vent, dont certains remontent au XVIe siècle. Ils sont célèbres pour avoir été mentionnés dans "Don Quichotte".


3. Alcázar de San Juan : Ici, vous trouverez également plusieurs moulins à vent historiques, certains d'entre eux transformés en musées.


4. Mota del Cuervo : Connue comme le "Balcon de La Mancha", cette ville offre une vue magnifique sur la région, avec ses moulins à vent traditionnels.


5. El Romeral : Bien que moins connu, El Romeral possède aussi de charmants moulins à vent.


Combien de moulins

En ce qui concerne le nombre de moulins à vent restants, il est difficile de donner un chiffre exact en raison de la dispersion des moulins à travers la région et des efforts de restauration en cours. Historiquement, il y avait des centaines de moulins à vent en La Mancha, mais aujourd'hui, ce nombre a considérablement diminué. Les villes mentionnées ci-dessus abritent certaines des collections les plus significatives et les mieux préservées de ces moulins historiques.


Espagne: La Mancha, les géants de Cervantès à Campo de Criptana

Les moulins de Campo de Criptana

Campo de Criptana, niché au cœur de La Mancha en Espagne, est célèbre pour ses moulins à vent historiques, qui se dressent comme des monuments du passé. Ce site exceptionnel abrite 10 moulins, dont 3, datant du XVIe siècle, sont classés monuments nationaux. Ces moulins, avec leurs grandes ailes de bois et leurs structures en pierre et en stuc, incarnent l'âme de l'Espagne de Don Quichotte.


Le village est organisé autour de la colline de la Sierra de los Molinos, où se trouvent les moulins. Visiter Campo de Criptana est comme faire un voyage dans le temps, chaque moulin racontant une histoire de l'époque où ils étaient essentiels à la vie quotidienne. Certains moulins ont été transformés en musées, offrant aux visiteurs un aperçu de l'histoire de la meunerie et de la vie rurale en Espagne.


Pour se rendre à Campo de Criptana, la ville la plus proche étant Madrid, les visiteurs peuvent prendre un train jusqu'à Alcázar de San Juan, puis continuer en bus ou en taxi pour un court trajet jusqu'à Campo de Criptana. Cette petite escapade depuis Madrid, dure environ 2 heures et demie, offrant une expérience pittoresque et historique unique en son genre.


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Comme je le disais en introduction, ma rencontre quasi-féérique avec les moulins de Campo de Criptana m'a laissé des souvenirs impérissables. J'ai eu la chance de les découvrir dans des conditions absolument exceptionnelles, au petit matin sous un brouillard épais. Je m'y suis rendu vers 6 heures du matin en hiver. Comme il faisait bien sûr encore nuit, l'éclairage des moulins accentaient le mystère des lieux.


Bien que le site de Campo de Criptana soit relativement peu étendu, les conditions climatiques m'empêchaient de voir l'ensemble de ces moulins en un seul regard. Ainsi, il m'a été possible d'isoler ces géants les uns après les autres ou en petits groupes distincts. Ne connaissant pas du tout les lieux, il m'a fallu attendre le lever du jour pour mieux en comprendre l'organisation du site.


Et à l'aube, le spectacle n'est pas en reste non plus. la simplicité des matériaux de sol, l'absence de toute forme de végétation et l'aspect très aride des lieux suggèrent évidemment sans équivoque que cet espace est balayé par des vents importants tout au long de l'année. Rien de plus logique s'agissant de moulins! Bien que je m'y suis rendu en hiver, je n'ai pas eu à vivre ce challenge, qui aurait probablement contraint fortement ma séance photo.


Espagne: La Mancha, les géants de Cervantès à Campo de Criptana

Le mot de la fin

Chacun se rendra dans cette région en fonction de son temps ou de ses attentes. Quoiqu'il en soit, ces moulins offrent des sujets photographiques de qualité en toute saison. Au-delà de la quête de l'image, ils permettent aussi de nous arrêter un instant sur la profondeur de leurs présence dans la culture espagnole locale.


Les moulins à vent de La Mancha, plus que de simples artefacts historiques, sont des emblèmes de la persévérance humaine face au progrès et au changement. Chaque structure se dresse comme un témoignage silencieux de l'époque où l'ingéniosité humaine était intimement liée à la nature.


Dans leur lutte contre l'obsolescence, ils incarnent la résistance contre l'inexorable marche du temps et de la modernité. Philosophiquement, ils rappellent la quête de Don Quichotte, symbolisant notre combat éternel contre les moulins à vent de nos propres illusions, défis et aspirations, soulignant ainsi l'interconnexion profonde entre notre histoire, notre culture et notre condition humaine.

 


 
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