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Japon: Les 5 plus beaux Torii pour la photographie en poses longues

Emblématiques de la culture japonaise, les Torii sont présents un peu partout sur le territoire. Symbolisant le passage dans un monde de pureté spirituelle, ces portes appartiennent à la religion shinto, originaire de l'archipel. Ells ne sont donc présentes que dans les sanctuaires ou à proximité et véhiculent souvent une image caractéristique du Japon. Mais quels sont les Torii les plus intéressants pour la photographie minimaliste?


Japon: Les 5 plus beaux Torii pour la photographie en poses longues

Tirage Fine Art © O. Robert


Qu'est-ce qu'un Torii

Le mot Torii signifie littéralement “Là où se posent les oiseaux”. Cette expression fait référence à l'origine des Torii. Ces structures sont habituellement réalisées en bois et peintes de couleur rouge orangé typique des sanctuaires shinto. Cependant, il n’est pas rare de trouver de très beaux exemplaires réalisés dans d’autres matériaux tels que la pierre, le métal, le bois naturel (non peint) ou encore le béton.


Histoire des Torii

Les Torii ont une longue histoire qui remonte à la période Heian (794-1185). A l'origine, ils n'étaient composés que de 4 poteaux reliés entre-eux par des cordes. Ces poteaux délimitaient foncièrement les parcelles des sanctuaires en marquant leur entrée. Mais rapidemment, on leur a attribué une présence plus spirituelle en prétendant qu'ils séparaient l'espace sacré du reste du monde.


Plus tard, ces poteaux ont été reliés par des traverses horizontales afin de leur assurer plus de stabilité. C'est alors devenu un endroit idéal pour les oiseaux (d'où le nom Torii).


Comme pour toute construction, l'architecture des Torii a évolué au fil du temps et se sont déclinés en de nombreux styles. Aujourd'hui, ils sont essentiellement répartis en 2 styles distincts selon que le linteau supérieur est courbe, appelé Torii myojin ou droit, appelé Torii shinmei.


Le Torii reconnu par les historiens comme étant le plus ancien du pays est le Torii du sanctuaire et temple Kinpusenji à Nara. Il daterait de 1455.

Ma bibliothèque: Shinto Sagesse et pratique. | Le shintô, la source de l'esprit japonais.


Rôle et symbole des Torii

Aujourd'hui, les Torii présents essentiellement aux entrées des sanctuaires invitent les visiteurs à passer en-dessous en entrant. Il marque ainsi le passage dans un lieu de pureté réservé aux divinités de la religion shinto. Il convient dès lors de repasser en-dessous en sortant pour signifier son retour dans le monde des mortels.


La tradition veut que le visiteur ne traverse par le Torii au centre mais en se déportant légèrement sur le côté. Le passage au centre étant en effet réservé aux divinités du culte shinto (les Kami).


Les Torii sont parfois éloignés du sanctuaire auquel il se rapportent. Il n’est pas rare d’en trouver le long des côtes, sur les plages ou sur les rochers qui bordent la mer. Lorsque ces Torii sont placés sur l’eau, ils symbolisent davantage le passage de l’esprit dans ce monde de pureté par la prière.


Bien qu'ils puissent paraître isolés de par leur situation côtière, ces Torii posés sur l'eau appartiennent systématiquement à un sanctuaire, parfois situé à plusieurs kilomètres. Ils sont orientés dans l'axe de l'entrée principale de leurs sanctuaires respectifs.


De nombreux Torii sont donc présents sur les rives des lacs ou les rivages de la péninsule. Cependant, ils ne présentent de loin pas tous un intérêt photographique. Selon comment et où ils sont placés, le contexte n’est pas toujours propice à saisir en images toute la pureté qu’ils représentent.


Japon: Les 5 plus beaux Torii pour la photographie en poses longues

Tirages Fine Art © O. Robert

 

Ma sélection:


Les 5 plus beaux Torii pour la photographie en poses longues

Aussi, pour avoir sillonné les rives lacustres et rivages du Japon pendant de nombreuses années, j'ai sélectionné 5 Torii pour leurs qualités esthétiques et leurs emplacements. ils constituent des sujets photographiques très inspirants et invitent à la méditation par l'image.


Dans mes critères de sélection, j'ai privilégié les arrières-plans dégagés où seule l’étendue d’eau permet de magnifier ces constructions. Leur situation et leur présence dans un paysage minimaliste dépourvu d’éléments perturbateurs vous assureront des photographies spectaculaires en toute saison.

Mon matériel: URTH+. Les filtres ND haute définition pour la photographie en poses longues.

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1. Le sanctuaire Konpira dans la préfecture d’Hokkaido

Certainement le plus beau Torii de tout le Japon pour l’élégance de sa forme et particulièrement de la partie transversale, le Torii du sanctuaire Konpira se situe sur l’île d’Hokkaido à Shosambetsu.

Méconnu du public et des photographes il y a dix ans encore, il est soudainement devenu célèbre parmi les amateurs de photographie noir et blanc.


Lorsque je l'ai photographié pour la première fois, je me souviens de la difficulté que nous avions eue à le trouver. Même les habitants de la localité ne pouvaient nous renseigner précisément ou ignoraient totalement son existence.


D'ailleurs, lorsque j’ai présenté ma photographie ci-dessous en exposition à Tokyo (2017), personne ne le connaissait. On m’a même demandé à plusieurs reprises si il s’agissait du Torii du sanctuaire Itsukushima situé sur l’île Miyajima près d’Hiroshima. Ce qui est incomparable en termes de proportions et de contexte.

Japon: Les 5 plus beaux Torii pour la photographie en poses longues

Tirage Fine Art © O. Robert


Le sanctuaire Konpira de Shosambetsu se trouve à 225 km de la ville de Sapporo (3h30 en voiture). Il faut s’y rendre en voiture car aucune ligne de transport en commun ne dessert cette région. Le Torii est situé directement derrière le parc Misakidai ou l’hôtel Misaki no Yu. Il faut contourner l'hôtel en voiture et descendre en direction de la côte où vous trouverez un parking près du port de pêche. Il faut ensuite poursuivre à pieds.


Selon la saison à laquelle vous vous y rendez, la neige peut être un obstacle majeur. Il faudra franchir un immense mur de neige et poursuivre dans une épaisseur de neige poudreuse impressionnante pour atteindre la plage. Ce Torii est situé à une dizaine de mètres du rivage et la mer est peu profonde. Les rochers affleurant la surface ajoutent un aspect dramatique à l’ensemble. Vous ne disposez toutefois que de peu de recul car la petite plage est adossée à une falaise.

Japon: Les 5 plus beaux Torii pour la photographie en poses longues

Tirages Fine Art © O. Robert

 

2. Le sanctuaire Shirahige dans la préfecture de Shiga

Le Torii du sanctuaire Shirahige est situé sur le lac Biwa à Takashima.

Certainement le second Torii le plus apprécié des photographes aujourd’hui, il n’était, lui non plus, pas connu des habitants il y a plus de dix ans. Aujourd’hui très célèbre, ce Torii n’en demeure pas moins l’un des plus spectaculaires de tout le pays.


Ses proportions, sa couleur, son dégagement sur le lac Biwa et la présence de l’île Okishima au lointain en font une composition naturelle spectaculaire pour la photographie. A l’inverse du sanctuaire Konpira, le sanctuaire Shirahige est parfaitement organisé pour accueillir les touristes en quantité. Il dispose d’un grand parking (gratuit). Il faut ensuite traverser en courant la route très fréquentée et dangereuse pour s’approcher de la rive.

Japon: Les 5 plus beaux Torii pour la photographie en poses longues

Tirages Fine Art © O. Robert


Face au Torii, vous trouverez un ensemble de marches très larges permettant de poser votre trépied à différentes hauteurs et permettre ainsi de varier les compositions en jouant avec l’arrière plan. Selon la période de l’année, vous ne serez pas seul. De nombreux japonais s’arrêtent quelques instants pour le photographier et se prendre en photo devant. Mais ils ne restent que quelques minutes en général.


Si vous avez la chance de vous y rendre un jour de neige, vous pourrez peut-être le photographier avec une fine pellicule de neige sur la partie transversale. Ce qui est assez rare. Il neige abondamment sur le lac Biwa mais pas à cet endroit curieusement. N’hésitez pas à y revenir à différents moments de la journée car les lumières sont très différentes et offrent des résultats variés. Le coucher de soleil est également un moment privilégié si vous séjournez à proximité.

Japon: Les 5 plus beaux Torii pour la photographie en poses longues

Tirages Fine Art © O. Robert

 

3. Le sanctuaire Isosaki dans la préfecture d’Ibaraki

La particularité de ce Torii est sa position intéressante sur un rocher. Perché sur ce promontoire, le Torii du sanctuaire Isosaki n’est pas en contact direct avec l’eau. Cependant, la côte de l’océan pacifique est à cet endroit très sauvage et les vents violents projettent les vagues sur le Torii en hiver.


Les conditions de prise de vues sont alors difficiles mais valent la peine compte-tenu de ces vagues qui viennent s’écraser sur les rochers. La plage est en galets et est peu stable. Il est important de bien planter son trépied dans le sol plutôt que de le poser.

Mon matériel: GITZO Mountaineer S3 et rotule S3. Le trépied carbone ultra stable et léger pour des poses longues sans vibrations. Solidité, confort d'utilisation et disponiblité des pièces détachées. Un investissement pour la vie.

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A plusieurs reprises, j’ai été contraint de me reculer en vitesse car ces vagues sont importantes et imprévisibles. J’ai donc abandonné mon trépied et mon appareil pendant de long moments au milieu de l’eau lors de mes poses longues. Ce qui peut être assez angoissant si il n'est pas solidement ancré dans le sol.

Japon: Les 5 plus beaux Torii pour la photographie en poses longues

Tirage Fine Art © O. Robert


Ce Torii est en pierre et de couleur grise. Il n’a donc pas beaucoup d’intérêts pour la photographie couleurs mais le lieu est magique compte-tenu de la présence contrastée de ces roches volcaniques.


Le sanctuaire Isosaki est situé à Oarai, à 150 km de l’aéroport international de Tokyo Haneda (2h en voiture) ou à 80 km de l’aéroport international de Tokyo Narita (1h30 en voiture). Il faut s’y rendre en voiture en longeant la côte depuis la ville de Kashima en direction du nord.

Japon: Les 5 plus beaux Torii pour la photographie en poses longues

Tirages Fine Art © O. Robert

 

4. Le sanctuaire Oouo dans la préfecture de Saga

Ce sanctuaire est situé sur les rivages de la mer intérieure Ariake à Kyushu. L'une de mes régions favorites du Japon.


Le sanctuaire Oouo ne dispose pas d’un Torii mais de 4, dont 3 d’entre-eux sont situés directement dans la mer. Il s’agit certainement de l’ensemble de Torii le plus célèbre au Japon car les marées importantes sur la mer Ariake submergent ces 3 Torii jusqu’à leur moitié.


Un spectacle incroyable à admirer dans sa totalité. Mais il faudra alors rester sur place pendant plus de 4 heures. Ce site est idéal si vous voulez vous risquer dans un long timelapse. Le résultat est incroyable.


A marée basse, il est possible de passer à pieds sous ces Torii. Ce dont ne se privent pas les touristes. Par conséquence, il est pénible de le photographier en poses longues à marée basse. En revanche, la marée montante est rapide et vous permet de réaliser plusieurs clichés intéressants en fonction de la hauteur de l’eau.

Japon: Les 5 plus beaux Torii pour la photographie en poses longues

Tirage Fine Art © O. Robert


Ces 3 Torii ne sont pas d’une architecture classique remarquable. Ils sont faits de bois et peints en rouge orangé. Leurs traverses supérieures sont faites de troncs d’arbres entiers et sont asymétriques. La qualité du lieu réside donc plutôt dans l’ensemble de ces 3 Torii alignés et de la présence de l’eau.


Le sanctuaire Oouo est situé à Tara sur la côte ouest de la mer intérieure Ariake à 60 km de la ville de Nagasaki (1h20 en voiture).

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Tirages Fine Art © O. Robert

 

5. Le sanctuaire Einoo dans la préfecture de Kumamoto

Probablement l’une des plus belles compositions Shinto sur l’eau. Situé au sud de la péninsule de Kamiamakusa, ce Torii est accompagné de 2 lanternes de pierre. A l’origine, ces lanternes étaient posées de manière parfaitement symétrique.

Mon matériel: GITZO Adventury. Le sac à dos ultime. Pratique, confortable et étanche. Idéal pour la photo de paysages.

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Cependant, suite au séisme de 2016 qui a frappé la région de Kumamoto et occasionné d’importants dégâts (notamment à l’exceptionnel château de Kumamoto), la lanterne de droite a subi une légère rotation. L’ensemble n’est donc plus parfaitement symétrique aujourd’hui et portera probablement pour toujours la trace de ce séisme car il n'est, à ma connaissance, pas prévu de redresser cette lanterne.


La mer peu agitée à cet endroit offre de nombreuses possibilités en photographie. La marée étant aussi plus calme que partout ailleurs sur les rivages de la mer intérieure Ariake, vous aurez tout le temps de profiter pleinement de vos séances photo.

Japon: Les 5 plus beaux Torii pour la photographie en poses longues

Tirage Fine Art © O. Robert


Ce sanctuaire est assez peu connu et donc peu fréquenté. Je n’y ai jamais rencontré personne. L’arrière-plan n’est pas aussi dégagé que pour les précédents Torii. Une importante digue est située sur la partie gauche du paysage lointain. Selon les conditions climatiques, elle sera probablement bien présente dans les images.


A noter que le sanctuaire est perché en hauteur et offre une vue intéressante sur le Torii et ses 2 lanternes.


Le sanctuaire Einoo se trouve à 25 km du centre-ville de Kumamoto (45 minutes en voiture). L’entrée est assez discrète et facile à manquer mais en longeant la côte par la route 266, vous finirez par tomber dessus. Il dispose d’un petit parking.

 

Cette sélection est évidemment personnelle. Elle correspond à mes critères esthétiques et se veut la plus objective possible. Elle est aussi involontairement le résultat de l'intensité vécue et du plaisir ressenti lors de mes visites au fil des années.


Cependant, la qualité du contexte et des arrières-plans de ces 5 sites permettront au plus grand nombre de les photographier en toutes circonstances et indépendamment des conditions climatiques.


Chacun de ces Torii offre une expérience personnelle intéressante de méditation par l'image. L'occasion de réfléchir quelques instants au sens de notre travail de photographe et du privilège que nous avons à pouvoir observer le monde avec respect au travers de notre objectif.

Les 1000 plus beaux paysages du Japon.

Ma bibliothèque: Les 1000 plus beaux paysages du Japon.


 

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