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  • Photo du rédacteurOlivier

Japon: Le Château de Matsue, un trésor national à l'épreuve du temps

Dernière mise à jour : 23 mars

Le Château de Matsue, également connu sous le nom de "Château du Pin", se situe dans la préfecture de Shimane. C'est l'un des rares châteaux du Japon dont la tour principale a survécu aux guerres et aux catastrophes naturelles depuis l'époque Edo. Ce qui en fait un précieux témoignage de l'architecture militaire japonaise. Un vestige intéressant en photographie.


Japon: Le Château de Matsue, un trésor national à l'épreuve du temps

Histoire du Château de Matsue

Le Château de Matsue (松江城, Matsue-jō) a été construit entre 1607 et 1611, sous l'égide de Horio Yoshiharu, le premier daimyō (seigneur féodal) du domaine de Matsue. Après la mort de Yoshiharu, son fils Horio Tadauji a continué les travaux et a achevé la construction du château. Mais la lignée des Horio s'éteint peu après. Le domaine passe ensuite sous le contrôle de divers daimyos au cours de l'histoire, notamment les familles Kyogoku et Matsudaira, une branche du clan Tokugawa.


Les bâtiments principaux ont été construits dans un style architectural typique de l'époque Azuchi-Momoyama (1573-1603) à la période Edo (1603-1868), caractérisé par des murs de pierre imposants et une tour principale conçue pour la défense.


Matsudaira Harusato devient par la suite le Daimyo du domaine de Matsue à la fin du 18e siècle. Il est particulièrement connu pour son amour de la cérémonie du thé (chanoyu) et ses réformes économiques. Il a joué un rôle significatif dans le développement culturel et économique de Matsue.


Japon: Le Château de Matsue, un trésor national à l'épreuve du temps

© O. Robert


Particularités du Château de Matsue

Le Château de Matsue est célèbre pour sa tour principale (Tenshu) qui, avec cinq étages extérieurs et six étages intérieurs, se distingue par sa hauteur et sa structure complexe. Sa conception est unique, combinant des éléments de défense militaire et une esthétique raffinée. La hauteur totale de la tour principale est d'environ 30 mètres, dominant stratégiquement le paysage environnant. Le complexe comprend également divers bâtiments auxiliaires et des remparts.


Contrairement à de nombreux autres châteaux japonais qui ont été reconstruits en béton, le Château de Matsue a conservé sa structure originale en bois, offrant ainsi un aperçu authentique de l'architecture des châteaux japonais de l'époque.


Il est aussi remarquable pour ses "pierres de flottement" (Ukiyama), une technique de construction où les pierres ne sont pas complètement fixées les unes aux autres, permettant ainsi à la structure de résister aux séismes.


Position parmi les autres châteaux

Le Château de Matsue fait partie des douze "châteaux originaux" du Japon, un terme désignant les châteaux dont les tours principales n'ont pas été reconstruites à l'époque moderne. C'est l'un des rares exemples de châteaux féodaux japonais ayant conservé leur authenticité architecturale à travers les siècles. Il est également classé trésor national du Japon en 2015, témoignant ainsi de son importance et de sa préservation exceptionnelle au fil des siècles.


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Eléments constitutifs du Château de Matsue

Le Château de Matsue se compose de plusieurs éléments architecturaux et de structures défensives caractéristiques des châteaux de l'époque féodale. Voici les principaux composants du château et de ses environs:


1. La tour principale (Tenshu): Comme mentionné, elle constitue l'élément central et le plus emblématique du château. Elle est construite sur plusieurs niveaux et possède cinq étages extérieurs et six étages intérieurs. Sa structure est faite principalement de bois. Elle servait à la fois de poste de commandement militaire et de symbole de pouvoir pour le Daimyo.


2. Les murs de pierres sèches (Ishigaki): Ces murs servent de fondations à la tour principale et à d'autres structures du château. Ils sont conçus pour résister aux attaques et aux tremblements de terre. Les techniques de construction varient selon les bâtiments du domaine, montrant l'évolution des styles au fil du temps.


3. Les douves (Hori): Le château est entouré de larges douves remplies d'eau, qui servaient de première ligne de défense contre les envahisseurs. Les douves ajoutent également à la beauté esthétique du site.


4. Les portes et les ponts-levis (Mon et Otebashi): Plusieurs portes fortifiées et ponts-levis donnent accès au château, chacun conçu pour maximiser la défense et résister aux attaques. Ces structures étaient stratégiquement placées pour contrôler parfaitement l'entrée et la sortie.


Japon: Le Château de Matsue, un trésor national à l'épreuve du temps

© O. Robert


5. Les tourelles (Yagura): Ces structures secondaires servaient à la fois de postes de garde et de dépôts d'armes. Elles étaient stratégiquement placées autour du château pour surveiller et défendre les approches.


6. Les chemins de ronde (Fujimi Yagura): Des passages et des plates-formes permettaient aux gardes de patrouiller autour du château et de surveiller les environs.


7. Les jardins et les résidences de Samouraïs: Enfin, le Château de Matsue est entouré de plusieurs jardins traditionnels et de résidences de samouraïs qui contribuent à son atmosphère photogénique tout en offrant un aperçu de la vie quotidienne et culturelle de l'époque.


Evénements et festivals

Le Château de Matsue peut être visité tout au long de l'année, proposant des expériences différentes selon la saison. La floraison des cerisiers (Sakura) offre un cadre spectaculaire pour le château, le rendant particulièrement populaire pour le hanami (la contemplation des fleurs). Le climat doux du printemps est idéal pour explorer les environs.


Le feuillage d'automne crée un magnifique décor de couleurs chaudes autour du château. C'est une excellente période pour apprécier la beauté des merveilles botaniques du pays.


Par ailleurs, certaines périodes sont particulièrement intéressantes en raison de festivals ou de fêtes locales qui peuvent enrichir l'expérience des visiteurs. Voici quelques moments clés:


- Le Festival Horan-enya (tous les 10 ans, le prochain en 2029): C'est l'un des trois plus grands festivals en bateau du Japon, se déroulant à Matsue. Bien qu'il ne se tienne pas annuellement, c'est un événement spectaculaire à ne pas manquer si votre visite coïncide.


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- Le Festival Suitoro (septembre): Pendant ce festival, des lanternes sont placées autour du château et sur les douves, créant une atmosphère féerique. C'est une occasion unique de voir le château illuminé la nuit et de saisir ces atmosphères particulières en images.


- Le Festival Shimane (octobre): Ce festival célèbre la culture locale avec des défilés, de la musique et des danses traditionnelles. C'est une excellente occasion de découvrir les traditions locales.


- Nouvel An (Shogatsu): Les premiers jours de janvier sont marqués par des célébrations du Nouvel An, où vous pouvez expérimenter des coutumes japonaises traditionnelles.


Japon: Le Château de Matsue, un trésor national à l'épreuve du temps

© O. Robert


Le mot de la fin

Le Château de Matsue, avec sa majestueuse architecture qui a traversé les âges, est une fenêtre sur le passé. Il invite à la réflexion sur la permanence au sein du changement. En photographie, il représente plus qu'un simple sujet architectural. il devient un symbole de la résilience et de la continuité culturelle.


À travers l'objectif, chaque image capturée du château est une méditation sur le temps, une célébration de l'art et de l'histoire entrelacés. Les photographes, en immortalisant sa beauté intemporelle, ne capturent pas simplement des pierres et du bois, mais l'essence même de l'esprit humain qui perdure face à l'éphémère.


Ainsi, le Château de Matsue nous rappelle que, malgré la fugacité de notre existence, ce que nous bâtissons avec passion et respect peut aspirer à l'éternité.


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