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  • Photo du rédacteurOlivier

Japon: Les rochers de Meoto Iwa à Ise

Dernière mise à jour : 3 janv.

Les Japonais raffolent des symboles. C’est un fait avéré et je l'ai déjà abordé à plusieurs reprises dans mes articles. Les rochers de Méoto Iwa, situés dans la préfecture de Mie à Ise, sont certainement parmi les plus célèbres et les plus photographiés de tout le pays. Les touristes affluent en masse tout au long de l’année pour visiter cette fameuse série de rochers disposés habillement par mère Nature le long de la côte, tout près de la très belle ville d’Ise.


Japon: photographier les rochers mariés de Meoto Iwa à Ise

Tirage Fine Art © O. Robert


Tout comme les Torii, ce couple de rochers est symboliquement associé à la religion Shinto. Ils représentent l’union sacrée de 2 déesses Shinto par le mariage. L’homme et la femme ainsi symbolisés sont reliés par une corde appelée Shimenawa. Par association d’idées, ce sanctuaire évoque l’union sacrée entre homme et femme.


Les jeunes mariés se rendent dans ce sanctuaires pour y prier et acheter quelques objets afin de s’assurer un mariage heureux. Le sanctuaire est aussi bordé de nombreuses statues de grenouilles (Kaeru), symbole japonais du bonheur. Par ailleurs, un des rochers a une forme qui rappelle étrangement celle d’une grenouille. Les rochers Meoto Iwa appartiennent au sanctuaire Futamiokitama.

Japon: photographier les rochers mariés de Meoto Iwa à Ise

 Tirage Fine Art © O. Robert


Un équilibre parfait

Accompagnés de plusieurs autres petits rochers dispersés dans les alentours, l’ensemble forme une scène équilibrée et particulièrement esthétique pour la photographie de paysages aquatiques. L’arrière-plan éloigné participe également de cette harmonie en donnant un rapport d’échelle approprié à ce groupe de rochers. Ce qui a été rapidement identifié par les photographes qui se donnent pour obligation de venir les photographier lors de leur séjour au Japon. Et je les comprends, tant l’ensemble est photogénique.


Cette formation naturelle est pourtant de petite taille. Il en existe beaucoup d’autres tout autour du Japon et de taille parfois bien supérieure. A croire que les Japonais souhaitent marier les paires de rochers dès lors que 2 d’entre-eux se distinguent par leur proximité et leurs tailles. Ils ne sont d’ailleurs pas tous automatiquement rattachés à un sanctuaire.

Lors de mes périples tout autour de l’archipel, j'ai pu en photographier plusieurs, situés dans des endroits reculés, à l’écart de tout sanctuaire sur les côtes sauvages du Japon.
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Spécificités des rochers Meoto Iwa d'Ise

Il faut reconnaître que les rochers du sanctuaire Futamiokitama d’Ise ont une forme particulière qui se distingue des autres et qui inspire les photographes. Le chemin qui longe la côte à cet endroit offre une variété de points de vues et permet de saisir en images ce couple dans des poses variées. Selon les conditions météorologiques, le ciel offre lui aussi une palette infinie de compositions.


Les rochers Meoto Iwa sont situés à une distance d’environ 10 à 15 mètres de la rive et ont une hauteur approximative de 9 mètres pour le plus grand et de 4 mètres pour le plus petit. Si vous vous rendez sur les lieux au mois de juin, vous aurez peut-être la chance de photographier le lever du soleil au milieu des 2 rochers. Un spectacle dont les locaux sont particulièrement friands.


Si en revanche, vous vous y rendez en hiver, vous pourrez plutôt admirer la lune dans l’axe des rochers Meoto Iwa. Et par temps très clair, il paraît qu’on peut même apercevoir le Mont Fuji. Ce que je n'ai jamais pu constater par moi-même lors de mes visites.

Conseils: faites aussi attention aux marées. Il vaut mieux s’y rendre à l’aube, au printemps et en été, quand la marée est basse et montante. Il n’est pas rare en effet que la corde soit submergée par la mer à marée haute.
Japon: photographier les rochers mariés de Meoto Iwa à Ise

 Tirage Fine Art © O. Robert


A l’inverse, à marée basse, vous n’obtiendrez sans doute pas les conditions idéales pour vos photos. Surtout si vous envisagez d’y réaliser quelques poses longues. Il vous faudra donc patienter quelques heures en profitant, pourquoi pas, des boutiques et cafés situés à proximité.


Le lieu est étonnamment très petit. Il est donc parfois pénible d’y trouver un peu de place pour placer nos trépieds ou encore bénéficier d’un instant de calme propice à la médiation par l’image. En vous y rendant tôt le matin ou en fin de journée, il vous sera peut-être plus facile de bénéficier des conditions adéquates pour vos photos. Si vous y aller un jour de pluie, pas de problème, vous aurez le sanctuaire pour vous seul.

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La corde Shimenawa

La corde qui relie les sommets de ces 2 rochers est appelée Shimenawa. Réalisée en pailles de riz séchées, elle symbolise la séparation entre le monde des dieux Shinto et le monde terrestre impur. Les prêtres Shinto (Ujiko) du sanctuaire Futamiokitama d’Ise la changent plusieurs fois par ans lors de cérémonies religieuses appelées Oshimenawahari Shinji et qui se déroulent les 5 mai, 5 septembre et 15 décembre.


Les 5 cordes qui composent l’ensemble Shimenawa pèsent plus de 200 kg au total et mesurent 35 mètres de long. Le plus grand rocher est aussi surmonté d’un petit Torii métallique renforçant ainsi l’appartenance de l’ensemble à la religion Shinto. Ce Torii ne présente toutefois pas de caractéristiques esthétiques particulières. Il est purement symbolique et ne relève d’aucun style de Torii défini au Japon.


La corde symbolise la mariage entre les 2 divinités Shinto qui sont, selon les croyances, à l’origine de la création du Japon. Il s’agit de Izanagi (divinité homme) et de Izanami (divinité femme).

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La corde Shimenawa étant changée plusieurs fois par an, elle est toujours neuve et en parfaite position. La religion Shinto aime la notion de neuf. A l’inverse des temples bouddhiques, la plupart des sanctuaires donnent l’impression d’avoir été construits la veille ou d’avoir entièrement été rénovés récemment. Pourtant, ils ne sont bien souvent rénovés ou reconstruits que tous les 20 ans, comme c’est le cas du sanctuaire d’Ise Jingu (Ise Grand Shrine).

Japon: photographier les rochers mariés de Meoto Iwa à Ise

 Tirage Fine Art © O. Robert


Se rendre à Ise pour photographier les rochers Meoto Iwa

Il est assez facile de se rendre à Ise compte-tenu de la grande popularité des lieux. Vous pourrez donc aisément vous y rendre en train jusqu’à la gare de Futamino-Ura depuis Kyoto ou Nagoya ou bien sûr en voiture.


En train

Le trajet en train dure 2h45. Il vous fera passer par Nara.

Si vous êtes à Nagoya, vous pourrez vous rendre à Ise en 2h15.


En voiture

Le trajet prend 2h environ depuis Kyoto pour parcourir les 160 km.

Si vous êtes à Nagoya, vous pourrez vous rendre à Ise en 2h10 (130 km).


Sur place

Le sanctuaire Futamiokitama se trouve à 10 km du sanctuaire Jingu situé à l’autre bout de la ville d’Ise. Il est possible de les relier à pieds et de profiter de la balade mais elle est toutefois un peu longue. A proximité du sanctuaire Futamiokitama, vous trouverez d’immenses parkings (payants). Avec un peu de chance, vous pourrez peut-être aussi stationner votre véhicule tout près du sanctuaire, le long de la côte sur les quelques places très prisées en saison. Si vous vous y rendez un jour de forte pluie, ce sera un avantage bien appréciable.

Bonne visite!

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