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  • Photo du rédacteurOlivier

Japon: Le Torii à un pied de Nagasaki, vestige de la bombe atomique

Dernière mise à jour : 3 janv.

Le Japon ne manque malheureusement pas de traces et de vestiges de la seconde guerre mondiale. Notamment dans les villes d’Hiroshima et de Nagasaki, où les premières bombes atomiques de l’histoire de l’humanité ont été larguées en août 1945, faisant plus de plus de 250.000 victimes directes et indirectes. Causant des dégâts indescriptibles sur plusieurs kilomètres à la ronde, ces 2 bombes ont rasé Hiroshima et Nagasaki de la carte en quelques instants. Tous les bâtiments se sont effondrés, soufflés et réduits en cendres, à l’exception de quelques-uns qui ont été conservés en l’état comme témoins de ces évènements.


Japon: Le Torii à un pied de Nagasaki, vestige de la bombe atomique

Tirage Fine Art © O. Robert


Aussi, j’ai souhaité photographier certains d’entre-eux afin de rendre à ma façon un regard respectueux sur ce passé. C’est notamment le cas du Dôme d’Hiroshima, du “Torii à un pied” de Nagasaki ou encore du Centre d’entraînement Kaiten situé à Kawatana, sur l’île de Kyushu également.


Photographie et devoir de réserve

Photographier les lieux chargés d’un passé douloureux peut poser certaines questions. Je l’ai déjà évoqué dans de précédents articles. Peut-on s’autoriser quelques images à valeur esthétique d’un bâtiment ou d’un objet destiné à commémorer l’un des évènements les plus tragiques de l’histoire? Doit-on au contraire oublier nos chères valeurs esthétiques pour restituer la scène au plus proche de sa réalité dans la grande tradition de la photographie documentaire? J’avoue n’avoir jamais trouvé la réponse juste à ces questions.

Je pense que tout photographe exprime instinctivement en images ses émotions de manière juste, honnête et profonde, telles qu’il les a reçues en observant. Et qu’il n’y a rien de déplacé ou d’irrespectueux à s’exprimer de cette manière.
Inspiration Japon

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Qu’est ce que le Torii à un pied de Nagasaki?

Le Torii à un pied ou plutôt à une jambe (One-legged Torii en anglais) est appelé ainsi en référence au fait que ce Torii ne tient plus que par un seul pilier. Ce monument appartient au sanctuaire Sanno-Jinja qui est lui-même situé à environ 1 kilomètre de l’épicentre de la déflagration de la bombe. Construit en granit, c’est en effet l’un des seuls objets qui ont résisté au souffle dévastateur du 9 août 1945.


Ce souffle a causé l’effondrement du pilier gauche du Torii, emportant la moitié de la traverse supérieure et causant une rotation de 30° de la partie restante.

Les débris ont été projetés à plusieurs mètres. Par ailleurs, 2 arbres majeurs du sanctuaire Sanno ont également survécus aux effets de la bombe. De nouvelles branches ont fini par repousser des troncs entièrement brûlés.


Lors de la reconstruction de la ville, le gouvernement local a décidé de conserver le demi-Torii en mémoire de ce passé et l’un des 2 arbres a été désigné “Monument national”. La ville a donc été rebâtie tout autour sans toucher au Torii. Il est parfaitement maintenu en place, tout comme le sont les débris projetés.

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Comment photographier le Torii à un pied de Nagasaki?

Le contexte particulièrement dense et urbain de cette partie de la ville rend la photographie très compliquée. Le Torii se situe au sommet d’un grand escalier à proximité immédiate d’immeubles d’habitation. Tout comme pour le Dôme d’Hiroshima, il est préférable de le photographier la nuit. Non seulement, l’éclairage accentue l’aspect dramatique de la scène mais c’est aussi le seul moment où les bâtiments situés à l’arrière-plan sont le moins visibles. L'escalier qui mène au Torii est sans aucun doute le meilleur endroit pour le photographier. Vous disposez de plusieurs angles en contre-plongée qui permettent de valoriser le Torii davantage qui ne l'est en réalité. Toutefois, il faut se contenter de cadrages serrés. L'arrière-plan construit ne laisse que peu de marge créative et de dégagement.


Se rendre au Sanctuaire Sanno-Jinja

Ce Torii n’est pas facile à trouver. Contrairement aux autres sites commémoratifs abondamment indiqués, le Torii a un pied de Nagasaki ne l’est pas. Il est situé non loin du “Nagasaki University Hospital” et à environ 2 km de la gare de Nagasaki. Il est possible de s’y rendre à pieds très facilement ou en tram en descendant aux arrêts Kawaguchimachi ou Iwakawamachi.

Conseils: si vous séjournez à Nagasaki (ce que je vous recommande tant cette ville est extraordinaire), profitez-en pour visiter le “Koshibyo Confucius Shrine and Historical Museum of China”.
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