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Chine: Zhangjiajie, voyage dans les montagnes d’Avatar (partie 1)

Dernière mise à jour : 24 nov. 2023

Le parc national de Zhangjiajie, situé à Wulingyuan dans la province du Hunan est une autre merveille géologique de la Chine. Reconnu zone d’intérêt culturel et paysager, il se caractérise par des formations rocheuses uniques, constituées de colonnes de grès sur lesquelles s’accrochent des arbres séculaires. Classés au patrimoine mondial de l’UNESCO, ces piliers de grès ont été la source d’inspiration du film Avatar de James Cameron en 2009 pour la représentation des montagnes de Pandora. Voyage dans le temps et dans les brumes.


Chine: Zhangjiajie, voyage dans les montagnes d’Avatar (partie 1)

Tirage Fine Art © O. Robert


Introduction

Bien qu'encore peu connu en dehors de la Chine, le parc national de Zhangjiajie est un merveille géologique nichée au coeur de la Chine. Comme son cousin Huangshan, ce parc est également une image idéale de ce que la peinture traditionnelle chinoise a représenté au fil des siècles.


Nichés dans une brume quasi-permanente, de gigantesques pics rocheux s'élèvent de nulle part. Résultats d'une histoire géologique fascinante, ces vestiges n'en finissent pas de susciter la curiosité de la communauté scientifique mais également auprès des artistes.


Rendues célèbres grâce au film Avatar qui s'est largement inspiré de ces formations rocheuses, le parc national de Zhangjiajie est désormais inévitablement pris d'assaut par une quantité impressionnante de touristes, principalement chinois.


L'ensemble de ce massif dénombre plusieurs milliers de ces piliers naturels qui atteignent des centaines de mètres de hauteur. Ces décors naturels sont sans aucun doute une source infinie d'inspiration pour la photographie de paysages. Voyage au coeur de l'une des plus importantes sources d'inspiration de la peinture chinoise traditionnelle depuis des siècle.

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Que vous soyez amateur de noir et blanc ou de couleurs, vous trouverez à Zhangjiajie tous les ingrédients pour d'interminables séances photo et randonnées passionnantes. Coup de coeur personnel pour cet endroit où le temps semble s'être arrêter, où toutes nos références de distances et d'échelle se confondent et où l'ambiance humide étouffante nous enivre pour notre plus grand plaisir.


Que sont les montagnes de Zhangjiajie? Comment s'y rendre et où loger pour profiter au maximum des meilleures conditions? Comment organiser ses visites dans le parc national? Voici mes conseils pour optimiser votre voyage au travers d'une série de 3 articles que je vous invite à découvrir et à lire dans l'ordre chronologique.


1. Histoire, caractéristiques du parc national et comment se rendre à Zhangjiajie

2. Comment se rendre dans les montagnes depuis Wulingyuan et où loger

3. Que faire sur place et comment organiser ses journées photo

 

Sommaire de cet article:


 
Chine: Zhangjiajie, voyage dans les montagnes d’Avatar (partie 1)

Tirage Fine Art © O. Robert


Qu'est-ce que le parc national de Zhangjiajie


Histoire et caractéristiques

Le parc national de Zhangjiajie a été établi en 1982 en tant que premier parc national de la Chine. En 1992, il a été inscrit sur la liste du patrimoine mondial de l'UNESCO, en tant que partie des "Wulingyuan Scenic and Historic Interest Area", en raison de ses formations géologiques uniques et de sa biodiversité.


Le parc couvre une superficie d'environ 4810 hectares et son altitude varie considérablement, allant de 183 mètres à plus de 1000 mètres au-dessus du niveau de la mer.


Les formations rocheuses de Zhangjiajie se sont formées il y a environ 380 millions d’années au cours du paléozoïque par l'érosion physique causée par l'expansion et la contraction du gel et du dégel au fil de milliers d'années. L'érosion par l'eau a également joué un rôle majeur dans la sculpture de ces structures.


Le parc national possède un climat subtropical humide, avec des brumes fréquentes et des précipitations abondantes, ce qui contribue à l'érosion et à l'esthétique caractéristique de ses formations rocheuses.


La richesse géologique et la topographie variée du Parc national de Zhangjiajie offrent non seulement des vues spectaculaires mais aussi un habitat diversifié pour de nombreuses espèces végétales et animales et dont certains sont endémiques. Ce qui contribue à la biodiversité unique de la région.


La conservation des caractéristiques naturelles exceptionnelles du parc reste un défi continu, équilibrant la préservation de l'environnement avec les avantages économiques du tourisme.

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Une question de nom

Le parc national a hérité du nom de la plus grande ville de la région: Zhangjiajie. Bien que celle-ci se situe à plus d'1h30 de route. Desservie par un aéroport et une gare d'envergure, cette ville a été choisie par le gouvernement chinois pour nommer le site naturel. Toutefois, c'est bien dans la ville de Wulingyuan qu'il faut se rendre pour visiter ces montagnes. Elle se situe aux pieds de ce massif montagneux et, une fois sur place, on ne comprend pas vraiment pourquoi ce parc national n'a pas été nommé le parc national de Wulingyuan...


Une référence cinématographique

Le pic du "Ciel du Sud", d’une hauteur de plus de 1000 mètres, a particulièrement marqué l’imagination des directeurs de la photographie du film Avatar sorti au cinéma en 2009. Il a servi de modèle pour la représentation des montagnes flottantes dans le ciel. En conséquence, ce pic a été rebaptisé par la Chine comme étant le pic "Avatar Hallelujha Mountain". Depuis lors, les Chinois se sont emparés de cette référence cinématographique pour parler de ce parc, en faire une publicité internationale et amener des flots de touristes tous les ans.

Tirages Fine Art © O. Robert


Un tourisme grandissant

Cette référence internationale a eu pour conséquence directe le développement massif de la petite ville de Zhangjiajie et de ses environs. Et lorsque les Chinois développent, ils ne lésinent pas sur les moyens. Ainsi, des infrastructures gigantesques ont été construites dans le parc national afin de drainer les touristes, éviter les dérives et surtout les accidents. Lorsqu'on prend conscience du relief de ce parc, on comprend vite le besoin de sécuriser la zone.


Qu'à cela ne tienne, ces infrastructures sont parfaitement intégrées aux paysages. Elles ne bouleversent en rien la perception que nous en avons lors de nos randonnées photo. Les matériaux utilisés sont également de qualité. De plus, la logistique est, elle aussi, au top. Une télécabine permet aux visiteurs d'accéder rapidement au sommet de ces montagnes en passant, si vous avez de la chance, dans une mer de nuages qui vous transporte dans un rêve. Une musique traditionnelle et calme est diffusée dans la télécabine. Elle accompagne merveilleusement la montée et ajoute une contribution non négligeable à ce rêve éveillé.


Une fois parvenu au sommet, un système de navettes gratuites parcourent l'ensemble du parc national tout au long de la journée. Vous pouvez en monter et en descendre à votre guise au gré de vos visites.


Indépendamment de cet aspect, la Chine démontre ici une fois de plus que son territoire dispose des formations naturelles les plus spectaculaires de la planète.

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Structure du parc national de Zhangjiajie

Le parc national peut se diviser en 4 parties distinctes et connectées:


  1. Le Zhangjiajie National Forest Park

  2. Le Yangjiajie Scenic Area

  3. Le Yuanjiajie Scenic Area

  4. Le Tianzi Mountain Nature Reserve


Cette dernière est particulièrement indiquée pour photographier les pics rocheux émergeant de la mer de nuages et de la brume. Les 4 zones disposent de 5 entrées en tout et le ticket donne accès à chacune de ces entrées sans conditions pendant 4 jours consécutifs.


A noter également que la région de Wulingyuan offre aussi d’autre sites dignes d’intérêt, tels que la Grotte du dragon jaune, le Grand Canyon et son pont de verre, le Lac Baofeng et le Mont Tianmen (à ne pas manquer).

Chine: Zhangjiajie, voyage dans les montagnes d’Avatar (partie 1)

Tirage Fine Art © O. Robert


Se rendre à Zhangjiajie par les airs

Se rendre à Zhangjjiajie n’est pas forcément compliqué mais ce n’est pas non plus une évidence si vous ne parlez pas le mandarin. Voici quelques conseils pour vous aider à vous y retrouver si vous souhaitez visiter les splendides montagnes d’Avatar.


Le parc national de Wulingyuan est accessible par la route seulement et depuis la ville de Zhangjiajie. Il faut compter environ 1h30 de trajet en minibus depuis la gare routière de Zhangjiajie. Je conseille fortement de se rendre à Zhangjiajie par les airs en prenant un vol depuis l’aéroport de Shanghai Pudong ou plus rarement de Shanghai Hongqiao selon la disponibilité des vols.


Si vous arrivez depuis l’Europe ou pas un vol international, il y a de fortes chances pour que vous atterrissiez à l’aéroport de Shanghai Pudong. Vous êtes donc probablement déjà au bon endroit. Si votre vol pour Zhangjiajie est prévu depuis Shanghai Hongqiao, il vous faudra prévoir le transit entre ces 2 aéroports par bus. Attention, vous êtes en Chine. Tout prend du temps tellement les distances sont longues.

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Prévoyez donc de la marge dans votre planning et réservez votre vol pour Zhangjiajie plusieurs heures après votre arrivée à Shanghai Pudong. Des navettes payantes (env. 14 RMB/pers.) assurent le transit entre les 2 aéroports de Shanghai toute la journée et plusieurs fois par heure.


L’organisation du transport entre les 2 aéroports est parfaite mais les embouteillages réguliers rendent la durée du transport imprévisible. Lire mon article "Se rendre dans les montagnes de Huangshan (partie 2)" pour plus d'informations à ce sujet.


Si tout se passe dans les meilleures conditions, le trajet entre les 2 aéroports de Shanghai dure environ 1 heure. Le vol pour la ville de Zhangjiajie depuis Shanghai dure quant à lui environ 2h20.

Chine: Zhangjiajie, voyage dans les montagnes d’Avatar (partie 1)

Tirage Fine Art © O. Robert


Se rendre à Wulingyuan depuis la ville de Zhangjiajie

Il faut donc impérativement transiter par la ville de Zhangjiajie afin de se rendre à Wulingyuan, située aux pieds des montagnes et véritable point de départ des visites.


Une fois arrivé sur place à l’aéroport de Zhangjiajie Dayong, il faudra vous rendre à la gare routière par taxi. Vous n’avez malheureusement pas le choix. Attention aux tarifs. Les chauffeurs de taxis chinois sont sympathiques mais ils ne parlent pas anglais et la négociation est courante. Il faut s’y habituer.


Arrivé à la gare routière de Zhangjiajie, il faudra vous y retrouver dans la multitude d’informations et de guichets. Ne perdez pas votre temps à faire la file à un guichet du hall principal. Les tickets pour les minibus locaux se prennent directement à bord. Il faut le savoir… ou le lire en chinois si vous le pouvez.

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Pour trouver votre minibus parmi les dizaines de véhicules alignés, une fois de plus, il vous faudra demander directement à un chauffeur. Inutile de faire des phrases entières, personne ne vous comprendra. Annoncez juste votre destination (Wulingyuan) et ils vous indiquerons le numéro de bus.


Le ticket se prend à bord (env. 20 RMB/pers.) Si vous avez de la chance ou si vous arrivez le premier, vous pourrez poser vos bagages dans la soute prévue à cet effet. Dans le cas contraire, vos valises et sacs seront posés dans l’allée centrale entre les sièges, empêchant ainsi les autres passagers de sortir de leurs sièges. Mais pas de problème! Le Chinois n’est pas râleur et il s’adapte à toutes les situations.


Au pire, vous risquez de faire le trajet entier avec les jambes coincées entre les valises. Prévoyez donc de voyager léger. Bien que long, le trajet dans ces minibus est intéressant. Le spectacle de la vie dans les campagnes chinoises que vous traverserez est saisissant.

 
Olivier Robert Photography - Portfolio: Chine Zhangjiajie. Tirages en séries limitées, numérotés et signés.
 

Poursuivre la lecture:

Dans l'article suivant, vous trouverez les informations nécessaires au sujet du logement (hôtels) et comment se rendre dans le parc national depuis la ville de Wulingyuan.


Ma bibliothèque: Zhangjiajie Majestic Mountain of Hunan, China.

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