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Chine: Se rendre à Hangzhou et photographier le Lac de l’Ouest (partie 2)

Dernière mise à jour : 31 janv.

La ville d'Hangzhou est un joyau historique et culturel de la Chine. Le Lac de l'Ouest est, quant à lui, une importante source d'inspiration artistique et littéraire. Autour de ses rives, des structures historiques et des temples témoignent de la profondeur spirituelle de la région. Le Grand Canal, reliant Hangzhou à Pékin, est un exploit d'ingénierie et un lien vital pour le commerce. Ensemble, Hangzhou, le Lac de l'Ouest et le Grand Canal illustrent l'harmonie entre nature, culture et progrès dont la Chine a toujours fait preuve au fil des siècles.


Chine: Se rendre à Hangzhou et photographier le Lac de l’Ouest (partie 2)

Tirage Fine Art © O. Robert


Ancienne capitale sous la dynastie des Song du Sud entre 1127 et 1279, Hangzhou a su conserver un caractère culturel impressionnant. Cette ville au passé luxueux montre également un état de richesse assez rare. On le constate vite en se baladant le soir dans les rues touristiques. Outre ces aspects, Hangzhou dispose également d’un magnifique lac naturel que tout photographe se rendant en Chine devrait visiter.


Introduction

La région du Lac de l'Ouest et la ville d'Hangzhou regorgent de trésors historiques. L'atmosphère très paisible qui y règne fait d'Hangzhou la plus belle ville chinoise dans laquelle j'ai le plaisir de me rendre depuis quelques années. Ses rues modernes et anciennes, ses boutiques traditionnelles et ses centres commerciaux, ses temples et ses immeubles contemporains se côtoient dans une harmonie intrigante. Comme si la ville d'Hangzhou avait de tout temps anticipé son évolution.


Les temples, pavillons et jardins qui entourent la ville d'Hangzhou ont été la source d’inspiration de nombreux poètes et artistes chinois depuis le 9e siècle. La ville est également le point d’arrivée de l’immense canal qui la relie à Pékin, parcourant ainsi plus de 1700 km.


Le lac de l'Ouest est, quant à lui, probablement l’un des plus beaux lacs du pays. Représenté sur le billet de 1 Yuan et classé au Patrimoine mondial de l’UNESCO en 2011, ce lac a tout pour plaire aux photographes de paysages lacustres.


Par cette série d'articles, je souhaite revenir sur l'histoire fascinante de la ville d'Hangzhou, ses origines, et la relation qu'elle entretient depuis toujours avec le Lac de l'Ouest. J'y propose également quelques conseils pour optimiser son voyage photo et ses déplacements autour du lac. Je vous invite donc à lire et à découvrir ces 3 parties dans l'ordre chronologique.


Partie 1: Histoire de la ville d'Hangzhou et du Lac de l'Ouest, les constructions traditionnelles et le Grand Canal de Chine.

Partie 2: Se rendre à Hangzhou, les rives du lac et comment organiser son séjour sur place.

Partie 3: 9 spots photographiques autour du Lac de l'Ouest.


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Sommaire de cet article:


 
Chine: Se rendre à Hangzhou et photographier le Lac de l’Ouest (partie 2)

Tirage Fine Art © O. Robert


Se rendre à Hangzhou

La ville de Hangzhou se situe dans la province du Zhejiang. Il est facile de s'y rendre tant les moyens de communication avec les autres villes du pays ne manquent pas. Le plus simple est de venir depuis Shanghai par le train express. Ce "TGV" chinois vous emmènera depuis la gare de Shanghai Honqiao, située sous l’aéroport du même nom (voir plus bas). Mais il existe bien sûr d'autres options possibles. Elles varient évidemment en fonction de votre point de départ.


Différentes options

Avion: L'Aéroport International de Hangzhou Xiaoshan propose des vols directs depuis de nombreuses grandes villes internationales. Sinon, vous pouvez arriver à Shanghai ou à un autre grand aéroport international chinois et prendre un train ou un bus pour Hangzhou.


Train à Grande Vitesse: La Chine possède un réseau étendu de trains à grande vitesse. Hangzhou est facilement accessible depuis les principales villes comme Pékin, Shanghai (voir plus bas) et Guangzhou.


Train classique: Des services de train réguliers sont également disponibles. Bien que plus lents, ils permettent de s'imprégner des paysages extraordinaires des différentes régions traversées. Les tarifs sont naturellement beaucoup plus bas que les trains express, voire dérisoires.


Bus: Des services de bus interurbains relient Hangzhou à d'autres villes. C'est une autre option intéressante à privilégier si vous disposez de beaucoup de temps. Les conditions de circulation sont imprévisibles et les embouteillages très fréquents aux abords des grandes villes.


Voiture: Vous pouvez également conduire jusqu'à Hangzhou, mais soyez conscient des règles de circulation locales et de la densité du trafic. C'est une option que je ne recommande pas.


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Train direct depuis la gare de Shanghai Honqiao

La gare de Honqiao est aussi la plus grande gare du monde. Prévoyez donc le temps nécessaire pour vous y retrouver car une fois à l’intérieur, on comprend tout de suite ce que signifie être la plus grande gare du monde.


Ce sont des dizaines de guichets qui s’offrent aux voyageurs et il est assez difficile de s’y repérer. Moyennant un moment d’attente dans une file qui peut sembler interminable, vous parviendrez sans trop de difficultés à vous faire comprendre au guichet.


Malgré le nombre de touristes étrangers, la langue anglaise n’est pas encore devenue une évidence en Chine, même dans les transports. Après avoir donné votre passeport pour que l’officier puisse en faire une photocopie et tracer ainsi vos déplacements, vous obtiendrez votre billet aller-retour pour la somme de 130 RMB environ.


A l’inverse de beaucoup d’autres pays, l’attente ne se fait pas sur le quai d’embarquement mais à l’intérieur de la gare devant d’énorme portes automatiques. Quelques minutes avant le départ, les centaines de personnes accumulées se rueront avec vous vers le quai. Heureusement, les places sont réservées et numérotées.


Vous arriverez à Hangzhou en 1 heure. Le train express vous déposera bien à l’écart de la ville dans la gare de Hangzhou Est, spécifiquement conçue pour ces "TGV". Il faudra donc encore prendre un taxi ou le métro (ligne 1) pour vous rendre dans le centre de Hangzhou ou directement à votre hôtel.


Chine: Se rendre à Hangzhou et photographier le Lac de l’Ouest (partie 2)

Tirages Fine Art © O. Robert


Hôtels

Il existe de nombreuses options de qualité, de grande qualité, voire luxueuses. Tous les hôtels ont l'avantage d'être en général très abordables en Chine. Ce qui permet d'opter pour une classe supérieure ou un établissement mieux situé.


Comme par exemple, choisir un hôtel situé à quelques minutes à pied du lac. Car c’est une certitude, vous voudrez vous rendre sur les rives du lac aux aurores. Ce site est très touristique et le petit matin est le seul moment où il est possible de bénéficier d'un peu de calme pour photographier. Je recommande l’hôtel Hai Hua, confortable et situé à 5 minutes à pied du bord du lac.


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A visiter dans les environs de Hangzhou

Les environs directs du Lac de l'Ouest et de la ville d'Hangzhou regorgent de lieux historiques passionnants et à visiter lors de votre séjour. Ils reflètent la richesse historique, culturelle et naturelle de la région. Voici une sélection des sites qui, selon moi, sont incontournables:


1. Jardin botanique de Hangzhou: Admirer la flore locale, revisiter les espèces endémiques et la sérénité naturelle chinoise dans un écrin de verdure rafraîchissant.


2. Musée national de la soie: Explorer l'histoire de la soie en Chine, un aspect clé du patrimoine et de l'histoire de Hangzhou.


3. Rue historique de Hefang: Vivre une expérience inédite de la culture locale, avec des boutiques traditionnelles, des restaurants, des cafés et des snacks.


4. Musée de Hangzhou: Découvrir un aperçu de l'histoire locale et des artefacts culturels de la région.


5. Plantations de Thé de Longjing (Dragon Well): S'immerger dans les célèbres plantations de thé et en apprendre plus sur la culture du thé chinois, de la récolte à la dégustation.


6. Grand Canal de Chine: Naviguer sur cette oeuvre d'ingénierie unique lors d'une une croisière, apprécier les décors naturels et les paysages locaux.


7. Xixi National Wetland Park: Découvrir un parc naturel exceptionnel offrant des paysages de zones humides et une biodiversité préservée.


Chine: Se rendre à Hangzhou et photographier le Lac de l’Ouest (partie 2)

Tirages Fine Art © O. Robert


8. Temple Lingyin (Temple de l'Ame Cachée): Pénétrer dans l'un des plus anciens temples bouddhistes de Chine, célèbre pour ses grottes sculptées et ses statues taillées à même la roche (2 photos ci-dessus).


9. Temple Jingci: Admirer ce temple de petite taille situé au sud du Lac de l'Ouest et connu pour sa grande cloche et ses magnifiques jardins.


10. Temple des Six Harmonies (Liuhe Pagoda): Admirer la vue imprenable sur le Qiantang depuis ce temple principalement constitué d'une pagode remplissant aussi des fonctions sacrées.


11. Temple Fajing (Temple de la Pure Lumière): Se reposer dans un temple bouddhiste historique avec une architecture impressionnante et un cadre paisible.


12. Temple Yuewang (Mémorial de Yue Fei): Remonter l'histoire dans ce temple mausolée dédié au général Yue Fei, un héros national.


13. Temple Yongfu (Temple de la Fortune Eternelle): Observer les rituels locaux dans ce temple situé dans une zone boisée paisible. Fondé pendant la dynastie Tang, ce temple a une longue histoire qui s'étend sur plus d'un millénaire. Yongfu est un lieu de culte et de méditation important pour les pratiquants locaux.


Chacun de ces sites offre une expérience unique, mêlant architecture ancienne, art bouddhique et sérénité naturelle. Ils reflètent la richesse culturelle, botanique et spirituelle de la région. Ils valent également la peine d'être visités lors de tout séjour à Hangzhou. Tous ces lieux m'ont fasciné et je souhaiterais idéalement m'attarder sur chacun d'entre-eux. Cependant, pour les besoins de cet article, je me concentrerai sur les rives du lac uniquement.


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Une joie de vivre communicative

Jamais ailleurs dans le monde je n’ai pu constater une telle joie de vivre exprimée par la population qu’à Hangzhou. Quelques soient les classes d’âges, les habitants se regroupent tous les jours de la semaine pour danser, chanter, pratiquer une activité physique ou artistique tout au long de la journée.


Des peintres et poètes écrivent à même le sol avec d’immenses pinceaux trempés dans l’eau. Un spectacle original d’une rare beauté. La musique traditionnelle diffusée par les groupes de danseurs vous transportent dans un univers propice à la création. Des moments inoubliables pour la photo mais aussi pour l’esprit.


Cette joie de vivre, cette insouciance apparente et cette capacité extraordinaire à trouver le bonheur dans ces instants de simplicité est terriblement communicative. N’hésitez pas à observer un long moment ces pratiques traditionnelles. Elles vous séduiront, j’en suis certain.


Au petit matin, vous pourrez même vivre des instants particuliers qui étonnent nos esprits européens. Il n’est pas rare de voir des personnes âgées s’adonner à la pratique de rituels en hurlant des cris et des phrases d’une étrange sonorité tout en marchant. Ensuite, en s’arrêtant soudainement, ils entourent un arbre de leurs bras puis poursuivre leurs vocalises.


Vous découvrirez également en chemin des musiciens solistes qui s’adonnent à un éveil musical sur des instruments traditionnels. Pour le peu que vous soyez sensible à la musique dans votre démarche créative, ces instants musicaux inespérés sont indéniablement propices à l'inspiration. Ils constituent des formes de concerts gratuits qui accompagneront vos premières réflexions de photographe au lever du jour. Une expérience à vivre et qui embellit assurément la journée.


Chine: Se rendre à Hangzhou et photographier le Lac de l’Ouest (partie 2)

Tirages Fine Art © O. Robert


Les rives du Lac de l’Ouest

Plus tard en journée, les milliers de personnes qui sillonnent les rives du lac vous contraignent malheureusement à photographier dans un bruit perpétuel qui contraste avec l’ambiance tranquille du lac.


N’attendez pas de compréhension particulière de la population locale envers les photographes. Les chinois ne se soucient guère des autres. Ils sont essentiellement préoccupés à se faire photographier sur tous les spots que vous intéressent également. Et ils aiment prendre tout leur temps. Rien d’agressif dans ce comportement, bien au contraire. C’est avant tout un peuple paisible et adorable. Mais c’est un état d’esprit auquel il faut s'habituer si on est pas coutumier de ce pays.


Pour disposer d’un peu de tranquillité, il faudra marcher et s’éloigner des rives touristiques du lac situées directement près des commerces et centres commerciaux.


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Le tour du lac

La périphérie du Lac de l’Ouest fait environ 15 km. Le tour s’effectue assez aisément dans la mesure où on y trouve de nombreux spots à photographier et qui nous font facilement oublier la notion de temps.


Il faut donc une fois de plus être bien préparé physiquement car on en fait probablement le tour plusieurs fois pendant son séjour. A titre d’exemple, nous y sommes restés à chaque fois une semaine et en avons fait le tour tous les jours. Non seulement pour la photographie mais également pour notre entraînement quotidien. Lire mes articles sur l'importance de la condition physique dans ma photographie.


Il convient de prévoir plus de 4 heures pour en faire le tour tout en observant tranquillement et en photographiant quelques endroits différents chaque jour. Vous pourrez aussi avoir envie de vous arrêter pour une pause bien méritée dans des établissements traditionnels, pour un thé ou pour un déjeuner.


Au petit matin, le lac se couvre d'une brume légère qui rend l’atmosphère magique et idéale pour la photographie minimaliste. Surtout en hiver. A ne manquer sous aucun prétexte car cette brume ajoutera cette part de mystère tant recherchée aux prises de vues.


Dans le 3ème article de cette série, je propose une sélection de 9 spots incontournables autour du Lac de l’Ouest. Si vous envisagez d’y rester quelques jours, je vous recommande fortement d’en faire le tour dans les 2 sens alternativement pour profiter des premières lumières sur les 2 rives et tenter d’y être le plus seul possible. Certains spots sont d'ailleurs très intéressants lorsqu'il fait encore nuit.


Chine: Se rendre à Hangzhou et photographier le Lac de l’Ouest (partie 2)

Tirages Fine Art © O. Robert


Le mot de la fin

Les rives du Lac de l'Ouest, avec leur beauté tranquille et leur richesse historique, offrent une réflexion profonde sur la coexistence de l'homme et de la nature. Elles représentent un lieu où le temps semble suspendu, un espace où l'agitation du monde moderne s'efface devant la sérénité de la nature et la grandeur de l'histoire.


Ce lac, miroir de la culture et de l'âme chinoises, me rappelle à chaque fois l'importance de l'harmonie entre le passé et le présent, l'humain et le naturel, le spirituel et le matériel. Chaque pagode, chaque temple et chaque pont raconte une histoire et reflète la quête philosophique de l'équilibre tant recherché par les Chinois.


Le Lac de l'Ouest est, pour moi, un symbole de la quête perpétuelle de la beauté et de la paix intérieure. Il nous invite à chercher au travers de nos photographies cette harmonie qui élève l'esprit et nourrit l'âme. En contemplant ses eaux calmes, il nous invite à méditer sur notre propre place dans le flux incessant du temps, et sur la manière dont nous pouvons embrasser la tranquillité dans nos vies trépidantes.


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