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Chine: Hangzhou et le Lac de l’Ouest, 2000 ans d'histoire culturelle (partie 1)

Dernière mise à jour : 31 janv.

La ville d'Hangzhou est un joyau historique et culturel de la Chine. Le Lac de l'Ouest est, quant à lui, une importante source d'inspiration artistique et littéraire. Autour de ses rives, des structures historiques et des temples témoignent de la profondeur spirituelle de la région. Le Grand Canal, reliant Hangzhou à Pékin, est un exploit d'ingénierie et un lien vital pour le commerce. Ensemble, Hangzhou, le Lac de l'Ouest et le Grand Canal illustrent l'harmonie entre nature, culture et progrès dont la Chine a toujours fait preuve au fil des siècles.


Chine: Hangzhou et le Lac de l’Ouest, 2000 ans d'histoire culturelle (partie 1)

Tirage Fine Art © O. Robert


Ancienne capitale sous la dynastie des Song du Sud entre 1127 et 1279, Hangzhou a su conserver un caractère culturel impressionnant. Cette ville au passé luxueux montre également un état de richesse assez rare. On le constate vite en se baladant le soir dans les rues touristiques. Outre ces aspects, Hangzhou dispose également d’un magnifique lac naturel que tout photographe se rendant en Chine devrait visiter.


Introduction

La région du lac de l'Ouest et la ville d'Hangzhou regorgent de trésors historiques. L'atmosphère très paisible qui y règne fait d'Hangzhou la plus belle ville chinoise dans laquelle j'ai le plaisir de me rendre depuis quelques années. Ses rues modernes et anciennes, ses boutiques traditionnelles et ses centres commerciaux, ses temples et ses immeubles contemporains se côtoient dans une harmonie intrigante. Comme si la ville d'Hangzhou avait de tout temps anticipé son évolution.


Les temples, pavillons et jardins qui entourent la ville d'Hangzhou ont été la source d’inspiration de nombreux poètes et artistes chinois depuis le 9e siècle. La ville est également le point d’arrivée de l’immense canal qui la relie à Pékin, parcourant ainsi plus de 1700 km.


Le lac de l'Ouest est, quant à lui, probablement l’un des plus beaux lacs du pays. Représenté sur le billet de 1 Yuan et classé au Patrimoine mondial de l’UNESCO en 2011, ce lac a tout pour plaire aux photographes de paysages lacustres.


Par cette série d'articles, je souhaite revenir sur l'histoire fascinante de la ville d'Hangzhou, ses origines, et la relation qu'elle entretient depuis toujours avec le Lac de l'Ouest. J'y propose également quelques conseils pour optimiser son voyage photo et ses déplacements autour du lac. Je vous invite donc à lire et à découvrir ces 3 parties dans l'ordre chronologique.


Partie 1: Histoire de la ville d'Hangzhou et du Lac de l'Ouest, les constructions traditionnelles et le Grand Canal de Chine.

Partie 2: Se rendre à Hangzhou, les rives du lac et comment organiser son séjour sur place.

Partie 3: 9 spots photographiques autour du Lac de l'Ouest.

 

Sommaire de cet article:


 
Chine: Hangzhou et le Lac de l’Ouest, 2000 ans d'histoire culturelle (partie 1)

Tirage Fine Art © O. Robert


Histoire de la ville d'Hangzhou

Hangzhou, située dans la province du Zhejiang en Chine orientale, possède une histoire riche et complexe, marquée par des périodes de prospérité et d'influence culturelle significative. Voici donc un aperçu de son évolution au fil des dynasties:


Dynastie Qin (221-206 av. J.-C.)

Hangzhou, connue sous le nom de Qiantang à l'époque, est devenue une ville de comté.


Dynastie Sui (589-618)

Construction du Grand Canal, connectant Hangzhou à Beijing au nord et au bassin du fleuve Yangtsé au sud. Cela a joué un rôle crucial dans le développement de Hangzhou comme centre commercial important.


Dynastie Tang (618-907)

Hangzhou s'est développée en tant que centre de commerce de la soie et du thé.


Dynastie Song (960-1279)

Période la plus remarquable de Hangzhou. La ville est devenue la capitale de la dynastie Song du Sud. Pendant cette période, la population a atteint plus d'un million d'habitants, faisant de Hangzhou une des plus grandes villes du monde à l'époque.


Hangzhou, connue sous le nom de Lin'an à cette époque, a alors servi de capitale impériale après la chute du nord de la Chine aux Jurchens. En tant que capitale, elle a été le centre de la résistance culturelle et politique contre les envahisseurs du nord.


Hangzhou a été un foyer pour les arts, la littérature et la poésie. Le poète Su Dongpo, également préfet de Hangzhou, a contribué à la construction de la digue Su (Sudi) le long du lac.


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Dynastie Yuan (1271-1368)

Sous les Mongols, Hangzhou a maintenu son importance économique, mais a perdu son statut de capitale.


Dynastie Ming (1368-1644) et Qing (1644-1912)

Hangzhou a continué à prospérer en tant que centre de commerce régional. La production de soie est notamment restée une industrie clé.


République de Chine (1912-1949) et ère moderne

- 1927-1937: Développement industriel sous le gouvernement nationaliste.

- Seconde Guerre mondiale: Occupation japonaise, qui a causé des dommages importants.

- Après 1949: Sous le régime communiste, Hangzhou a continué à se développer, notamment dans les technologies modernes et le tourisme.


Période contemporaine

Aujourd'hui, Hangzhou est reconnue pour son riche patrimoine historique et culturel, en particulier pour son célèbre Lac de l'Ouest, inscrit au patrimoine mondial de l'UNESCO. La ville est également un centre important pour l'économie numérique en Chine, abritant le siège d'Alibaba, géant mondial du commerce électronique.

 
Chine: Hangzhou et le Lac de l’Ouest, 2000 ans d'histoire culturelle (partie 1)

Tirage Fine Art © O. Robert


Relations entre Hangzhou et le Lac de l'Ouest

Les relations entre Hangzhou et le Lac de l'Ouest (Xi Hu) sont profondément enracinées dans l'histoire et la culture de la ville, et elles ont évolué de manière significative au fil des siècles. Le Lac de l'Ouest a été et continue d'être une composante vitale de Hangzhou.


Il a significativement influencé son développement économique, culturel, et urbain. de tout temps, il a servi de source d'inspiration artistique et de symbole de la beauté naturelle de la ville. Voici un bref aperçu de son rôle et de son influence:


1. Importance économique

Le Lac de l'Ouest a joué un rôle crucial dans l'économie locale, notamment dans les secteurs de la pêche et de l'agriculture. Les canaux et les systèmes d'irrigation autour du lac ont été essentiels pour l'agriculture dans la région.


La région autour du Lac de l'Ouest est connue pour la production de thé, notamment le célèbre Longjing (Dragon Well) tea, contribuant fortement à l'économie locale, voire nationale.


2. Centre culturel et récréatif

Sous la Dynastie Song du Sud (1127-1279), le lac de l'Ouest est devenu un centre culturel majeur, fréquenté par des poètes, des artistes et des lettrés. Il a été un sujet fréquent dans la poésie chinoise, la peinture et la littérature, symbolisant souvent la beauté et la sérénité.


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3. Développement urbain

Sous le mandat de Su Dongpo en tant que préfet de Hangzhou, la digue Su a été construite. Cette construction a non seulement servi à contrôler les inondations, mais aussi à embellir le paysage, créant un espace de promenade très apprécié.


Au fil des siècles, de nombreux jardins, pavillons et pagodes ont été construits autour du lac, en faisant un lieu de loisir et de contemplation pour les habitants et les visiteurs.


4. Tourisme et patrimoine

Le Lac de l'Ouest a toujours été une destination touristique majeure, attirant des visiteurs de toute la Chine et du monde entier par sa beauté naturelle et son riche patrimoine culturel.

En 2011, le Lac de l'Ouest a été inscrit sur la liste du patrimoine mondial de l'UNESCO, reconnaissant son importance culturelle et historique.


5. Symbolisme et identité

Le Lac de l'Ouest est un élément central de l'identité de Hangzhou, représentant la fusion de la nature et de la culture chinoise. Le lac est associé à de nombreuses légendes et histoires folkloriques, qui font partie intégrante de la culture locale.

 
Chine: Hangzhou et le Lac de l’Ouest, 2000 ans d'histoire culturelle (partie 1)

Tirages Fine Art © O. Robert


Histoire et spécificités du Lac de l'Ouest

Le Lac de l'Ouest est un trésor culturel et environnemental. Sa beauté naturelle, combinée à sa riche histoire et à son impact culturel, en fait un des sites les plus précieux et emblématiques de la Chine.


Voici un aperçu détaillé de son histoire et de ses caractéristiques:


Les origines du Lac de l'Ouest remontent à plus de 2000 ans. Il s'est formé à partir d'une petite lagune côtière. Au fil du temps, des actions naturelles et humaines ont contribué à sa forme actuelle. Le lac était déjà reconnu durant la dynastie des Han (206 av. J.-C. - 220 apr. J.-C.) et a été développé davantage pendant les périodes suivantes.


Sous la Dynastie Tang (618-907), le Lac de l'Ouest a commencé à acquérir sa renommée pour sa beauté naturelle et ses jardins élaborés. La Dynastie Song du Sud (1127-1279) est définitivement l'époque où le lac a atteint une importance culturelle maximale, avec la construction de nombreux temples, pagodes et jardins.


Caractéristiques physiques

- Dimensions: le lac couvre une superficie d'environ 6,5 kilomètres carrés. Il mesure environ 3,2 km de long d'est en ouest et 2,8 km de large du nord au sud.


- Profondeur: sa profondeur moyenne est d'environ 2,27 mètres, avec une profondeur maximale d'environ 5 mètres.


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Valeurs environnementales et culturelles

- Biodiversité: le Lac de l'Ouest est un habitat pour diverses espèces de poissons, d'oiseaux et de plantes aquatiques, jouant un rôle crucial dans la préservation de la biodiversité locale.


- Zone écologique: des efforts sont constamment déployés pour maintenir la qualité de l'eau et l'écosystème du lac, en raison de son importance environnementale.


- Patrimoine mondial de l'UNESCO: le Lac de l'Ouest est inscrit au patrimoine mondial de l'UNESCO depuis 2011, en reconnaissance de sa beauté paysagère et de son influence sur la culture chinoise.


- Inspiration artistique et littéraire: le lac a été une source d'inspiration pour des poètes, des artistes et des écrivains pendant des siècles, jouant un rôle important dans la culture chinoise (voir plus-bas).


- Légendes et folklore: il est associé à de nombreuses légendes et histoires, comme celle de la Dame Blanche du Serpent, une histoire d'amour célèbre dans la culture chinoise.


- Attraction touristique majeure: le Lac de l'Ouest est un site touristique majeur, attirant des visiteurs pour sa beauté naturelle, ses sites historiques et ses performances culturelles, comme le spectacle "Impressions du Lac de l'Ouest".


Chine: Hangzhou et le Lac de l’Ouest, 2000 ans d'histoire culturelle (partie 1)

Tirages Fine Art © O. Robert


Références artistiques

Le Lac de l'Ouest a été une source d'inspiration pour de nombreux artistes, poètes et écrivains au fil des siècles. Voici quelques-uns des artistes et œuvres les plus célèbres associés au lac.


Poésie et littérature

1. Su Dongpo (Su Shi): un poète, écrivain et fonctionnaire de la dynastie Song, célèbre pour ses poèmes sur le Lac de l'Ouest. Il a également supervisé la construction de la digue Su, qui porte son nom.


2. Bai Juyi: un autre poète célèbre de la dynastie Tang, connu pour ses poèmes lyriques sur le Lac de l'Ouest, capturant sa beauté naturelle et ses changements saisonniers.


Peintures

1. Xu Wei: un peintre de la dynastie Ming, réputé pour ses peintures de paysages, dont certaines représentent le Lac de l'Ouest.


2. Li Song: un peintre de la dynastie Song, connu pour ses œuvres détaillées de paysages, y compris des scènes du Lac de l'Ouest.


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Légendes

1. "La Dame Blanche du Serpent" (Légende de Bai Suzhen): une des histoires les plus célèbres de la mythologie chinoise, se déroulant en partie autour du Lac de l'Ouest. Elle raconte l'histoire d'amour entre une belle femme-serpent et un jeune homme.


2. "Impressions du Lac de l'Ouest": un spectacle impressionniste en plein air créé par le célèbre réalisateur Zhang Yimou, qui combine musique, danse, et effets spéciaux pour raconter des histoires et des légendes liées au Lac de l'Ouest.


Musique

Des compositions musicales traditionnelles chinoises ont été inspirées par le Lac de l'Ouest, souvent utilisées pour accompagner des poèmes ou des représentations théâtrales sur des thèmes liés au lac.

Ces artistes et œuvres représentent seulement une petite partie de l'influence culturelle du Lac de l'Ouest. Aujourd'hui, le lac continue d'inspirer des artistes modernes et contemporains, faisant de lui un symbole durable de la beauté naturelle et de la richesse culturelle de la Chine.


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Constructions traditionnelles

Le Lac de l'Ouest est entouré de nombreux bâtiments et constructions historiques célèbres, qui sont des symboles de l'architecture traditionnelle chinoise et de son héritage culturel. Voici quelques-uns des plus remarquables. D'autres sites constituent également des spots photographiques intéressants. Ils sont repris dans le troisième article: 9 spots photo autour du Lac de l'Ouest.


1. Pagode Leifeng

Construite initialement en 975 pendant la dynastie des Cinq Dynasties et des Dix Royaumes, la Pagode Leifeng est célèbre pour sa légende associée à la "Dame Blanche du Serpent". Après son effondrement en 1924, la pagode a été reconstruite en 2002. La structure moderne incorpore des éléments de la pagode originale avec des techniques architecturales contemporaines.


2. Pagode Baochu

Cette pagode ancienne, construite pour la première fois au Xe siècle, a été reconstruite plusieurs fois au fil des siècles. Située sur la Colline de la Précieuse Pierre (Baoshi Shan), elle est reconnaissable par sa forme élancée et ses sept étages.


3. Temple Lingyin

Fondé en 328 pendant la dynastie des Jin de l'Est, c'est l'un des temples bouddhistes les plus importants de Chine. Le temple, entouré de forêts et de rochers, abrite de nombreuses sculptures bouddhistes et des salles de prière.


4. Digue Su

Construite par Su Dongpo (Su Shi), cette digue est un exemple de l'ingénierie hydraulique ancienne. La digue offre une promenade pittoresque avec des vues magnifiques sur le lac et les collines environnantes.

 
Chine: Hangzhou et le Lac de l’Ouest, 2000 ans d'histoire culturelle (partie 1)

 

5. Pavillon Yue Fei

Un mausolée et un temple dédiés au héros national Yue Fei, un général de la dynastie Song, connu pour sa loyauté envers son pays. Le site comprend la tombe de Yue Fei et plusieurs statues, dont celles de ses traîtres agenouillés devant sa tombe.


6. Pont brisé (Duanqiao)

Un pont célèbre en pierre situé au nord-est du Lac de l'Ouest. Le pont est surtout connu pour son apparence pittoresque pendant l'hiver, lorsque la neige le recouvre partiellement, créant l'illusion qu'il est "brisé".


7. Île des trois bassins se miroitant

Une île artificielle construite pendant la dynastie Song du Sud. L'île est connue pour ses trois bassins disposés de manière à refléter la lune, créant une scène nocturne spectaculaire.


Ces sites, parmi d'autres autour du Lac de l'Ouest, non seulement enrichissent le paysage avec leur beauté architecturale, mais représentent également des siècles d'histoire et de culture chinoises. Ils sont des témoins silencieux des époques passées et continuent d'attirer des visiteurs du monde entier.


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Le Grand Canal de Chine

Le canal qui relie le Lac de l'Ouest à Pékin fait partie du Grand Canal de Chine, également connu sous le nom de Canal Impérial de Chine (大运河, Da Yunhe en chinois). C'est le plus long canal ou aqueduc artificiel du monde. Il est une pièce maîtresse de l'ingénierie hydraulique et historique de la Chine.


Voici quelques caractéristiques:


Le Grand Canal, construit sur plusieurs siècles, a commencé à prendre forme pendant la dynastie Sui, soit en 581-618 apr. J.-C. Le canal a été conçu pour faciliter le transport du grain et d'autres ressources entre le nord et le sud de la Chine, notamment pour approvisionner la capitale et les armées.


Pendant les dynasties suivantes, notamment les Tang, les Song, les Yuan, les Ming et les Qing, le canal a été étendu, renforcé et maintenu. Le Grand Canal a joué un rôle crucial dans le développement économique de la Chine, facilitant le commerce et le mouvement des personnes et des biens.


Dimensions

Le Grand Canal est le plus long canal ou aqueduc artificiel du monde, s'étendant sur 1776 kilomètres. Il relie Pékin au nord à Hangzhou au sud, traversant plusieurs provinces chinoises et passant par de grandes villes telles que Tianjin, Jining, et Suzhou. Le canal comprend divers éléments comme des écluses, des ponts, des barrages et des sections de rivière aménagées, qui ensemble facilitent la navigation et le contrôle des inondations potentielles.


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Rôle

Le canal a joué un rôle clé dans l'irrigation et le développement agricole des régions qu'il traverse. Il demeure aujourd'hui un témoignage important de l'ingéniosité et des réalisations techniques de la Chine ancienne. En 2014, il a également été inscrit au patrimoine mondial de l'UNESCO.

Tout comme le lac auquel il est relié, il a eu un impact significatif sur la culture chinoise, influençant la littérature, l'art, la musique et même la cuisine régionale.


Aujourd'hui, certaines parties du Grand Canal sont toujours utilisées pour le transport et l'irrigation, bien que l'importance du canal ait diminué avec le développement des infrastructures routières et ferroviaires modernes. Des efforts sont en cours pour préserver et restaurer certaines sections du canal, en reconnaissant son importance historique et culturelle.


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Le mot de la fin

La riche histoire d'Hangzhou et de son emblématique Lac de l'Ouest, intimement liée à celle du Grand Canal de Chine, révèle l'extraordinaire capacité de l'humanité à façonner son environnement tout en puisant dans sa beauté et sa sagesse intrinsèque.


Le développement de Hangzhou, de son humble commencement en tant que poste de commerce à une capitale impériale florissante, symbolise la croissance et le changement constants inhérents à la nature humaine et à la civilisation. Le Lac de l'Ouest, avec sa tranquillité poétique et son paysage évocateur, n'est pas seulement un miroir de la nature, mais aussi un reflet des aspirations culturelles et spirituelles de l'homme.


Le Grand Canal, comme une veine vivifiante, relie non seulement les villes et les provinces, mais tisse également un lien indélébile entre la nature, l'art et l'ingéniosité humaine. Il représente l'union de la persévérance et de la vision, soulignant comment la nécessité économique et la quête de beauté peuvent coexister et prospérer.


Ces lieux historiques et leur évolution témoignent de la recherche incessante de l'humanité pour l'harmonie entre le développement et la conservation, entre le progrès et la préservation du passé. Ils nous rappellent que, dans le flux incessant du temps, notre héritage culturel et nos réalisations environnementales restent des ancrages essentiels, guidant notre voyage collectif vers un avenir où respect de la nature et aspirations humaines s'équilibrent mutuellement.


Ma bibliothèque: Marc Riboud Chines | Huang Shan Wang Wusheng.


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