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Chine: Le Bund à Shanghai, histoire et singularité d’un lieu

Situé sur les rives ouest du fleuve Huangpu, le Bund est l'une des icônes les plus reconnaissables de Shanghai. Les origines du Bund remontent au 19e siècle, lorsque Shanghai était un petit village de pêcheurs. Avec l'arrivée des colons britanniques après la Première Guerre de l'Opium en 1842, la région a commencé à se transformer en une importante colonie commerciale.


Chine: Le Bund à Shanghai, histoire et singularité d’un lieu

Tirage Fine Art © O. Robert


Le nom "Bund" est dérivé du mot hindi "band," qui signifie une digue ou une levée. Le Bund est unique non seulement pour son architecture étonnante mais aussi pour ce qu'il représente: un témoignage vivant de l'histoire complexe de Shanghai.


Il incarne un mélange de l'ancien et du moderne, de l'Orient et de l'Occident. Chaque bâtiment raconte une histoire, chaque pierre évoque un passé. Que ce soit le lever du soleil silencieux sur les gratte-ciels modernes ou le crépuscule qui jette une lumière douce sur les façades anciennes, le Bund offre un tableau dynamique qui est à la fois intemporel et en constante évolution.


Le Bund est plus qu'une simple attraction touristique; c'est le cœur battant d'une ville qui ne dort jamais, un lieu où la tradition ancestrale et la modernité coexistent en parfaite harmonie. Mais de quelle histoire parle t-on?

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Passionné de la ville de Shanghai et de son histoire, je me penche depuis des années sur ce qui a construit cette ville intriguante, située à la croisée des mondes. Dans l'espoir de toujours pouvoir photographier avec de meilleures connaissances, voici quelques informations que j'espère utiles sur ce lieu prisé par les photographes du monde entier.


Brève histoire du Bund

Période coloniale et architecture

La période coloniale de Shanghai s'étend principalement du milieu du 19e siècle jusqu'au milieu du 20e siècle. Cette époque a débuté après la Première Guerre de l'Opium, lorsque le Traité de Nankin a été signé en 1842. Durant cette période, le Bund est devenu un centre financier majeur en Asie, accueillant des banques, des entreprises de commerce et des consulats.


Ce qui distingue particulièrement le Bund, ce sont les bâtiments historiques qui bordent la promenade. Ces structures architecturales sont une fusion fascinante de styles néo-classique, baroque, et Art déco, reflétant l'influence et l'ambition des puissances coloniales de l'époque.

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L'âge d'or et les périodes troubles

Entre les années 1920 et 1930, le Bund a connu son âge d'or. C'était la période du "Paris de l'Orient", où Shanghai se vantait d'une vie nocturne animée, d'une culture cosmopolite, et d'une économie florissante. Cependant, cette période prospère a été suivie par des temps troublés pendant la Seconde Guerre mondiale et la période communiste. A ce moment-là, beaucoup de ces bâtiments emblématiques ont été réquisitionnés pour d'autres usages.


Renaissance et modernité

Avec l'ouverture économique de la Chine dans les années 1990, le Bund a retrouvé son prestige. Des efforts considérables ont été faits pour restaurer et préserver les bâtiments historiques. Aujourd'hui, la promenade est un lieu de rencontre populaire pour les touristes et les locaux, offrant une vue spectaculaire sur le paysage urbain de Pudong, le quartier financier moderne de Shanghai, situé de l'autre côté du fleuve.

Tirages Fine Art © O. Robert

 
 

Le Bund et la photographie chinoise

Le Bund à Shanghai, avec son panorama emblématique et son mélange de styles architecturaux, entretient un lien profond et symbolique avec la photographie chinoise à travers le temps. Ce lieu, plus qu'un simple sujet visuel, sert de témoin à l'évolution historique et culturelle de la Chine et, par extension, à l'évolution de la photographie elle-même dans ce pays.


Plusieurs photographes chinois célèbres ont immortalisé le Bund par leur travaux. C'est par exemple le cas de Chen Man, Wang Wusheng, Lu Guang, Zhang Kechun et Fan Ho.


Aux premiers jours de la photographie en Chine, le Bund, avec ses bâtiments majestueux et son statut de centre financier international, représentait la modernité et l'influence occidentale. Les photographies de cette époque capturent la collision et la fusion des cultures, symbolisant l'ouverture de la Chine au monde extérieur.


Durant la Révolution culturelle et les décennies qui ont suivi, le Bund, tout en restant un symbole puissant de Shanghai, a vu son image et sa signification évoluer. Les photographes chinois ont capturé les changements politiques et sociaux, reflétant dans leurs œuvres la complexité d'une ville et d'une nation en transition.

Matériel: NISI Long Exposure Kit. Les filtres ND de référence pour la photographie en poses longues.

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À l'ère moderne, le Bund est devenu un symbole de la renaissance et de la puissance économique de la Chine. Les photographes contemporains, tant chinois qu'internationaux, sont attirés par le contraste saisissant entre l'ancien et le nouveau. Ils capturent depuis des décénies les reflets des gratte-ciels de Pudong dans les eaux du Huangpu, juxtaposés aux bâtiments historiques du Bund.


Enfin, le Bund, dans sa constante évolution, est un lieu où chaque image écrit une page de son histoire. Elles incarnent toutes la dualité entre tradition et modernité et sont un témoignage de l'évolution incessante de la société chinoise.


L'intérêt photographique du Bund aujourd'hui

Le Bund est plus qu'un simple point d'intérêt touristique à Shanghai; c'est un sujet photographique exceptionnellement riche et diversifié, offrant un éventail quasi infini de possibilités créatives.


Une palette de contrastes

Pour un photographe, le Bund est un terrain de jeu idéal pour explorer les contrastes. D'un côté, on admire les bâtiments historiques, ornés et complexes, et de l'autre, on est fasciné par la modernité épurée des gratte-ciels de Pudong. Ce mélange de l'ancien et du nouveau offre une riche palette de sujets à capturer, chaque élément contrastant l'un avec l'autre en termes de texture, de forme et de lumière.


Lumière et atmosphère

Le Bund est également renommé pour son atmosphère particulière. Que ce soit le soleil matinal qui adoucit les façades anciennes ou le crépuscule qui plonge la ville dans une lumière dorée, les opportunités pour des prises de vue en lumière naturelle sont infinies. La nuit, le paysage change complètement avec les illuminations des bâtiments et les reflets sur le fleuve Huangpu, créant un décor presque surréaliste.

Chine: Le Bund à Shanghai, histoire et singularité d’un lieu

© O. Robert


Détails architecturaux

Les différents styles architecturaux présents autour du Bund en font un excellent sujet pour des photographies plus détaillées. Les éléments néo-classiques, baroques et Art déco se prêtent particulièrement bien à une approche minimaliste, où chaque détail compte. La richesse de ces éléments permet de créer des compositions intrigantes, centrées sur des motifs répétitifs, des symétries ou des textures intéressantes.


Un miroir de la société

Au-delà de l'architecture et du paysage, le Bund est un lieu vivant. Il est toujours animé par une foule de passants, de vendeurs ambulants et de musiciens de rue. Cette diversité humaine ajoute une autre couche de complexité et d'intérêt au lieu, permettant de capturer des moments spontanés qui reflètent la diversité de Shanghai.


Intemporalité et émotion

Ce qui rend le Bund particulièrement intéressant, c'est son caractère intemporel. En dépit des changements rapides qui définissent Shanghai, le Bund demeure un lieu ancré dans le passé, tout en étant tourné vers l'avenir. Cette qualité intemporelle est un atout précieux pour tout photographe cherchant à capturer des images qui transcendent le temps et l'espace, des images qui évoquent une émotion universelle.

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Le mot de la fin

Shanghai, une ville qui a traversé des époques tumultueuses, incarne une leçon de résilience et de transformation. Son histoire, marquée par la colonisation, les conflits, l'essor économique et les révolutions culturelles, reflète une quête incessante d'identité et de progrès.


Les gratte-ciels qui se dressent fièrement aux côtés de bâtiments coloniaux du Bund sont des témoins muets d'un passé complexe, tout en étant tournés vers un avenir prometteur. Le Bund nous rappelle que les villes ne sont pas statiques, mais des entités en constante évolution, façonnées par les événements historiques et la volonté humaine.

Chine: Le Bund à Shanghai, histoire et singularité d’un lieu

© O. Robert

 

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