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  • Photo du rédacteurOlivier

Chine: La rivière Li et les montagnes karstiques du Guangxi

Dernière mise à jour : 27 mars

La rivière Li, ou Lijiang, est un des cours d'eau les plus pittoresques du sud de la Chine. Elle est connue pour ses paysages spectaculaires qui figurent souvent sur les peintures représentant la campagne chinoise. Lijiang serpente à travers les montagnes karstiques de la province de Guangxi, offrant des vues emblématiques qui ont inspiré des générations d'artistes.


Chine: La rivière Li et les montagnes karstiques du Guangxi

Ces silhouettes, façonnées par des millénaires d'érosion et de mouvements tectoniques, sont les témoins de l'histoire géologique de la Terre et une toile de fond unique pour apprécier en images l'interaction entre l'homme et la nature.


En plongeant dans l'histoire de ces lieux uniques au monde, nous nous engageons non seulement à célébrer leur beauté éphémère mais aussi à comprendre le rôle crucial que nous jouons dans leur préservation pour les générations futures.


Les photographes qui parcourent les rives de la rivière Li se trouvent confrontés à un défi: comment traduire en images la grandeur silencieuse des montagnes karstiques et la fluidité de la rivière, tout en rendant hommage à leur riche héritage culturel et naturel? C'est une quête qui exige non seulement un œil artistique mais aussi une appréciation de l'histoire qui a façonné ces paysages.


Que sont les paysages karstiques

La formation géologique des paysages karstiques est un processus géologique qui se déroule sur de longues périodes. L'eau de pluie, devenant acide en absorbant le dioxyde de carbone de l'atmosphère, s'infiltre à travers le sol et dissout progressivement la roche, généralement du calcaire, mais aussi de la dolomie et du gypse. Ce qui crée un réseau complexe de structures géologiques, tant en surface qu'en souterrain.


Chine: La rivière Li et les montagnes karstiques du Guangxi

Ce processus d'érosion de la roche forme les caractéristiques uniques des terrains karstiques qui se révèlent être de précieuses réserves écologiques. Voici quelques éléments clés associés à ces paysages légendaires:


Grottes et cavernes: Les paysages karstiques sont réputés pour leurs systèmes de grottes et de cavernes spectaculaires. Ces cavités souterraines peuvent s'étendre sur des kilomètres et abriter des formations de stalactites et stalagmites, des rivières souterraines et des lacs.


Dolines: Les dolines (sinkholes en anglais), sont des dépressions ou des trous soudains dans le sol causés par l'effondrement de la surface au-dessus de cavités souterraines. Elles peuvent varier considérablement en taille et sont très fréquentes dans les reliefs karstiques.


Pics et tours: Dans certains paysages karstiques, l'érosion a laissé derrière elle des pics et des tours isolés qui se dressent de manière spectaculaire au-dessus de la surface. Ces formations sont particulièrement emblématiques dans la région de Guilin.


Biodiversité: Les habitats karstiques contiennent une biodiversité unique, avec de nombreuses espèces adaptées à ces environnements spécifiques, ainsi que des espèces endémiques qui ne se trouvent nulle part ailleurs.


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Ressources en eau: Les paysages karstiques abritent souvent d'importants aquifères souterrains qui sont des sources vitales d'eau douce. Toutefois, la nature poreuse des terrains karstiques peut rendre ces réserves vulnérables à la contamination.


Vulnérabilité à la pollution: En raison de la filtration directe de l'eau de surface vers les aquifères souterrains, les paysages karstiques sont particulièrement vulnérables à la pollution, ce qui nécessite une gestion attentive des terres et des ressources en eau.


Caractéristiques de la rivière Li

Source: La rivière Li prend sa source dans la montagne Mao'er à Xing'an, dans la province du Guangxi, et s'écoule vers le sud-est avant de se jeter dans la rivière Gui à Wuzhou. Son bassin versant couvre une aire d'environ 18.600 kilomètres carrés.


Longueur: La rivière s'étend sur environ 437 kilomètres, ce qui en fait une des principales rivières du Guangxi.


Paysages: La région est réputée pour ses formations rocheuses caractéristiques, avec plus de 70.000 pics karstiques le long de ses rives, créant un paysage quasi surréaliste. Ces formations géologiques sont le résultat de millénaires d'érosion par l'eau de pluie.


Chine: La rivière Li et les montagnes karstiques du Guangxi

Importance culturelle et économique

La rivière Li est non seulement un important atout naturel pour la Chine, mais elle joue aussi un rôle crucial dans le développement économique de la région grâce au tourisme. Les croisières sur la rivière entre Guilin et Yangshuo sont particulièrement populaires. Elles permettent aux visiteurs de profiter de vues imprenables sur les paysages karstiques, les rizières en terrasses et les villages traditionnels le long de ses rives.


La rivière Li et le tourisme

Guilin, avec son adage "Le paysage de Guilin est le plus beau sous les cieux, et celui de Yangshuo surpasse celui de Guilin", résume parfaitement la beauté naturelle et l'attrait touristique que constitue la région. Ce que les Chinois ont très bien compris.


L'importance du tourisme autour de la rivière Li est tout aussi spectaculaire que ses reliefs. Il s'agit d'une des destinations touristiques les plus populaires et les plus pittoresques de Chine. La combinaison unique de formations karstiques, de rivières sinueuses, de villages traditionnels et de cultures vivantes est un centre d'intérêt majeur pour le pays.


Contribution au développement local: Le tourisme est le premier moteur économique pour la région de Guilin et de Yangshuo. Il contribue significativement à l'économie locale par le biais d'emplois directs et indirects dans les secteurs de l'hôtellerie, de la restauration, du transport et des services touristiques.


Promotion de l'artisanat local: Les zones touristiques autour de la rivière Li aident à promouvoir l'artisanat local et les produits traditionnels auprès d'un public plus large, soutenant ainsi les artisans et préservant les traditions culturelles.


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Activités touristiques

Croisières fluviales: Les croisières sur la rivière Li, en particulier le tronçon entre Guilin et Yangshuo, sont l'une des principales attractions. Ces croisières offrent des vues imprenables sur les formations karstiques, les rizières en terrasses et les villages locaux.


Randonnées et vélo: Les environs de la rivière Li offrent d'excellentes opportunités pour des randonnées pédestres ou des balades à vélo, permettant aux visiteurs d'explorer la campagne, de visiter des villages reculés et de profiter de vues panoramiques.


Rafting: Pour une expérience plus intime de la rivière, les visiteurs peuvent choisir de la descendre en rafting sur des radeaux en bambou. Ce qui constitue une expérience originale et une perspective différente sur le paysage tout en favorisant la proximité avec la nature.


Découverte culturelle: Visiter des sites historiques, des villages anciens comme Xingping et Daxu, et interagir avec les communautés locales permet également aux touristes de s'immerger dans la culture et l'histoire riches de la région.


Enjeu

Gestion durable: Face à l'afflux de touristes, l'adoption d'un mode de gestion durable devient cruciale pour préserver les paysages naturels et la qualité de vie des communautés locales. Cela inclut la protection des écosystèmes fragiles, la promotion d'un tourisme responsable et la gestion des déchets. Trouver le bon équilibre entre le développement des infrastructures touristiques, la préservation de l'authenticité et la promotion de la beauté naturelle régionale reste un défi majeur pour les autorités comme pour les habitants.


Chine: La rivière Li et les montagnes karstiques du Guangxi

La pêche aux cormorans

Les pêcheurs aux cormorans de Xingping sont l'une des images les plus emblématiques de la culture traditionnelle chinoise dans la région de Guilin. Cette pratique ancestrale de pêche implique l'utilisation de cormorans dressés pour attraper le poisson dans les eaux claires de la rivière. Cette tradition est exclusivement devenu aujourd'hui une attraction touristique majeure.


L'organisation parfaitement rodée incite les touristes, le soir venu, à s'agglomérer autour de quelques pêcheurs-acteurs, qui simulent les gestes traditionnels devant des dizaines de trépieds, à la lueur de quelques lanternes. Personnellement, je me suis toujours refusé de prendre part à ces démonstrations. Aussi, vous ne trouverez aucune photo de pêcheurs aux cormorans dans cet article. Mais afin d'être complet, voici quelques détails sur cette activité:


Symbole de la région: Les images de pêcheurs aux cormorans naviguant sur des radeaux de bambou avec les silhouettes des montagnes karstiques en arrière-plan, sont devenues symboliques des paysages et de la culture de la région de Guilin et de la rivière Li.


Technique: Les pêcheurs utilisent donc ces oiseaux aquatiques qui sont naturellement doués pour plonger et attraper des poissons. Les oiseaux sont équipés d'un anneau serré autour de leur cou, empêchant les plus gros poissons d'être avalés, mais permettant de consommer de plus petits poissons, ce qui motive les cormorans à continuer de pêcher.


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Patrimoine vivant: Bien que l'efficacité de la pêche aux cormorans ait diminué avec la modernisation et que cette pratique soit devenue moins courante comme moyen de subsistance, elle reste un aspect important du patrimoine culturel de la région. Elle attire les touristes curieux d'observer cette méthode de pêche traditionnelle.


Défis de préservation: La transition de la pêche aux cormorans en tant qu'activité économique vers une attraction touristique soulève des questions sur la préservation de l'authenticité de cette tradition. On notera donc l'effort entrepris pour maintenir cette pratique vivante comme un lien avec le passé et comme un moyen d'enseigner aux générations futures et aux visiteurs les modes de vie traditionnels.


Villes et villages pittoresques

Le long de la rivière Li, plusieurs villes et villages pittoresques attirent les visiteurs par leur beauté histotique, leur patrimoine culturel et leurs traditions vivantes. Voici quelques-uns des plus remarquables:


1. Guilin: Point de départ populaire pour les croisières sur la rivière Li, Guilin est célèbre pour son paysage karstique spectaculaire. La ville est un mélange fascinant d'histoire, de culture et de nature, avec des sites célèbres comme la Colline de la trompe d’éléphant et le Parc des sept étoiles.


Chine: La rivière Li et les montagnes karstiques du Guangxi

Guilin © O. Robert


2. Yangshuo: Situé à environ 65 kilomètres au sud de Guilin, Yangshuo est un petit village devenu une destination touristique majeure. Entouré de montagnes impressionnantes et bordé par la rivière Li, Yangshuo est réputé pour ses paysages époustouflants, ses activités de plein air et sa rue animée, la West Street, pleine de boutiques et de restaurants.


3. Xingping: Ce village ancien est connu pour son paysage de cartes postales, en particulier le point de vue de la Colline du nez de chameau. Xingping attire les photographes et les randonneurs avec ses vues imprenables sur la rivière Li et ses formations karstiques. Le village a une histoire qui remonte à plus de 1.000 ans, avec des ruelles pavées et des bâtiments traditionnels bien préservés.


4. Fuli: Fuli est célèbre pour sa production de fanions et de parapluies en papier traditionnels. Ce petit village dispose d'une atmosphère plus tranquille et est un excellent endroit pour découvrir l'artisanat local et la vie rurale chinoise.


5. Daxu: Fondé sous la dynastie Ming, Daxu est un autre village ancien situé au bord de la rivière Li. Ses rues pavées, bordées de vieilles maisons en bois, et son marché traditionnel offrent un aperçu de la vie dans la Chine ancienne.


6. La vallée de la rivière Yulong: Bien que techniquement ce soit plus une rivière qu'une ville ou un village, la vallée de la rivière Yulong est une zone importante le long de la rivière Li. Elle est célèbre pour ses paysages de rizières en terrasse et ses montagnes, et est souvent explorée en radeau de bambou pour une expérience plus paisible et immersive que les croisières motorisées sur la rivière Li.


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La rivière Li dans l'art chinois

La rivière Li a également été une source d'inspiration constante pour les artistes chinois. De la peinture à la poésie, sa représentation artistique a traversé les siècles et inspire encore aujourd'hui de nombreux artistes contemporains. De tout temps, ils ont capturé sa beauté et son essence à travers des mots et des oeuvres visuelles spectaculaires. Voici un aperçu de la façon dont la rivière Li a été représentée dans différents arts au fil du temps.


Dynastie Tang (618-907)

Wang Wei est souvent cité comme l'un des premiers et des plus influents poètes-peintres de Chine. Bien qu'aucune de ses peintures ne survive aujourd'hui, ses poèmes décrivant les paysages reflètent l'esthétique que l'on retrouve dans les peintures de paysages ultérieures, y compris ceux inspirés par des lieux comme la rivière Li.


Li Bai (701-762), un des plus grands poètes de la Chine, a écrit de nombreux poèmes célébrant la nature en référence à la rivière Li. Ses poèmes louent souvent la beauté des paysages naturels, exprimant à la fois l'émerveillement et une certaine mélancolie.


Chine: La rivière Li et les montagnes karstiques du Guangxi

Rivière Li depuis la montagne Xianggong © O. Robert


Dynastie Song (960-1279)

La période Song a vu l'art du paysage atteindre de nouveaux sommets, avec des artistes comme Fan Kuan et Xu Daoning. Bien qu'ils n'aient pas spécifiquement peint la rivière Li, leurs œuvres ont établi des conventions stylistiques et thématiques suivies par ceux qui l'ont fait.


Cette période a vu une floraison de la poésie paysagère, avec des poètes comme Su Shi (1037-1101) qui ont écrit sur la nature de manière innovante, influençant ainsi les représentations artistiques des paysages chinois, y compris ceux inspirés par la rivière Li.


Dynasties Ming (1368-1644) et Qing (1644-1911)

Pendant ces périodes, des peintres spécialisés dans les paysages, tels que Shen Zhou (1427-1509) et Wang Hui (1632-1717), ont continué à explorer et à représenter des paysages naturels inspirants, y compris des scènes qui rappellent la beauté de la rivière Li, dans leurs œuvres. Leur travail montre une interaction profonde entre l'homme et la nature, un thème récurrent dans la représentation de la rivière.


Le billet de 20 Yuan

La rivière Li est également représentée sur le verso du billet de 20 Yuan de la cinquième série des renminbi (RMB), la monnaie officielle de la République populaire de Chine. Cette série de billets a été mise en circulation à partir de 1999.


Chine: La rivière Li et les montagnes karstiques du Guangxi

Le dessin montre un paysage caractéristique de la rivière Li, avec ses formations karstiques et ses pittoresques montagnes en arrière-plan. Il dépeint l'essence des paysages naturels époustouflants pour lesquels la région de Guilin est célèbre.


Cette représentation sur un support aussi quotidien que la monnaie nationale souligne l'importance culturelle et naturelle de la rivière Li, en faisant de ce joyau l'un des paysages les plus célébrés de Chine.


Les paysages uniques de la rivière Li ont donc été et continuent d'être une source d'inspiration profonde pour une multitude d'artistes à travers les différentes périodes de l'histoire chinoise. Chaque forme d'art, de la peinture à la poésie, offre une fenêtre unique sur la manière dont les gens ont été séduits par la beauté de la rivière Li au fil des siècles.


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Le mot de la fin

La rivière Li, serpentant à travers les montagnes karstiques du sud de la Chine, offre plus qu'un simple spectacle visuel. Elle propose une réflexion sur la persistance et le changement. Ces pics, formés sur des millénaires, se dressent comme des témoins de l'histoire géologique, rappelant la lenteur et la patience inhérentes aux processus naturels.


La photographie de paysages minimalistes, en capturant l'essence de ces scènes avec une économie de détails, nous invite à réfléchir sur ce qui est essentiel. Elle dénude le superflu pour se concentrer sur la forme, la lumière et la texture, révélant la beauté dans la simplicité. Cette approche artistique, en réduisant les paysages à leurs éléments les plus fondamentaux, encourage le spectateur à remplir les espaces vides avec ses propres pensées et émotions, créant une expérience personnelle et introspective.


Dans la contemplation des paysages minimalistes, on peut voir une métaphore de la recherche d'une vie simplifiée, où l'agitation du quotidien cède la place à une appréciation renouvelée de l'instant présent. En résonance avec les paysages karstiques de la rivière Li, la photographie minimaliste ouvre une voie vers une compréhension plus profonde de notre place dans le monde. Elle suggère que, dans la réduction à l'essentiel, on peut trouver une richesse insoupçonnée et une réceptivité accrue à la beauté et au mystère.


Cette démarche, à la fois esthétique et philosophique, nous rappelle l'importance de préserver ces paysages et ces traditions, non seulement pour leur valeur écologique ou culturelle, mais aussi comme sources d'inspiration et de sagesse pour les futures générations.

 

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