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Japon: L'île de Chikubu, nature et spiritualité sur le lac Biwa

Dernière mise à jour : 5 janv.

L'île de Chikubu est l'une des six îles majeures que compte le lac Biwa. Elle constitue un trésor patrimonial d'importance nationale. Au travers de son temple et de son sanctuaire, elle est une destination incontournable pour ceux qui s'intéressent à la spiritualité et à la culture du Japon. Et l'originalité des lieux lui confère une part de mystère préservé.


Japon: L'île de Chikubu, nature et spiritualité sur le lac Biwa

Tirage Fine Art © O. Robert


Pour les photographes en particulier, c'est aussi un lieu idéal pour capturer la sérénité et la richesse culturelle du Japon. Voici quelques détails sur ses caractéristiques, son temple, son sanctuaire et son importance culturelle.


Caractéristiques générales

Chikubu est une petite île, mesurant environ 2 kilomètres de circonférence. Elle est réputée pour sa beauté naturelle, avec une végétation dense et un cadre paisible. On y trouve essentiellement des lieux de culte et sites sacrés. Cette île n'est cependant pas habitée, à l'inverse de l'île Okishima, elle aussi située sur le lac Biwa.

Matériel: NISI Filter Kit. La référence en matière de photographie en poses longues.

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Temples et sanctuaires

1. Le temple Hogonji

Il a été fondé au VIIIe siècle, bien que certaines sources suggèrent qu'il pourrait être plus ancien. L'île Chikubu elle-même est considérée comme sacrée dans le shintoïsme et le bouddhisme. Ce temple est l'un des trois grands temples de la région dédiés à Benzaiten. Hogonji appartient à la secte Shingon du bouddhisme (lire mon article consacré au bouddhisme Shingon).


Le temple est particulièrement connu pour son sanctuaire dédié à Benzaiten, une divinité bouddhiste qui est une incarnation de Saraswati, la déesse hindoue de la sagesse et des arts. Benzaiten est l'une des Sept Divinités du Bonheur dans la croyance japonaise et est souvent associée à la musique, à la littérature et à la fortune.


Le complexe du temple comprend plusieurs bâtiments historiques et œuvres d'art, y compris des statues et des peintures. L'architecture de l'ensemble présente des éléments typiques de l'ère Heian et des périodes ultérieures de l'histoire japonaise.


Hogonji est un site de pèlerinage populaire. Il joue un rôle important dans diverses cérémonies et festivals locaux. Sa position sur l'île Chikubu, au milieu du lac Biwa, le plus grand lac d'eau douce du Japon, ajoute à son ambiance mystique et à sa beauté naturelle.

Japon: L'île de Chikubu, nature et spiritualité sur le lac Biwa

Tirage Fine Art © O. Robert


2. Le sanctuaire Sukubusuma

Ce sanctuaire shintoïste est associé à une légende selon laquelle un dragon habitait dans le lac Biwa et fut apaisé par l'installation d'un sanctuaire sur l'île. Il est célèbre pour son Torii (portail traditionnel shintoïste) et pour son cadre pittoresque.


Bien que la date exacte de fondation du sanctuaire Sukubusuma ne soit pas clairement établie, il est généralement reconnu comme très ancien, possiblement datant de l'époque préhistorique du Japon. L'île Chikubu elle-même est un site sacré dans le shintoïsme depuis des temps anciens.


Le sanctuaire est dédié à des divinités (kami) shintoïstes, notamment celles associées à la protection des marins et des pêcheurs. Cela reflète l'importance du lac Biwa pour les communautés locales en termes de pêche et de transport.


Comme c'est souvent le cas dans les sanctuaires shintoïstes, Sukubusuma présente une architecture simple mais élégante, avec des bâtiments en bois et des portails traditionnels shintoïstes, les Torii (Lire mon article sur la symbolique et spiritualité des Torii). L'environnement naturel autour du sanctuaire, avec le lac et la végétation dense de l'île, ajoute à son atmosphère paisible et sacrée.


Sukubusuma est un élément important du patrimoine culturel de la région du lac Biwa. L'île Chikubu elle-même est souvent associée à des légendes et à des histoires du folklore japonais, et le sanctuaire joue un rôle dans ces narrations.

Mon matériel: GITZO Mountaineer S3. Le trépied carbone ultra stable et léger pour la photographie de paysages.

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Importance culturelle et spirituelle

L'île de Chikubu accueille plusieurs festivals et événements annuels qui reflètent la richesse de sa tradition culturelle et religieuse. Ces événements attirent à la fois les locaux et les visiteurs de tout le pays, offrant une expérience immersive dans les pratiques et célébrations japonaises.


Voici quelques-uns des principaux festivals et événements annuels sur l'île de Chikubu.


1. Festival de Benzaiten (Benzaiten-sai)

Ce festival célèbre Benzaiten, la déesse de la musique, de la sagesse et de la fortune, vénérée au temple Hogonji. Il a lieu généralement en mai et attire des fidèles venus prier pour la bonne fortune et la réussite.


2. Festival du Nouvel An (Oshogatsu)

Comme dans de nombreux autres sanctuaires et temples au Japon, le Nouvel An est célébré avec des cérémonies spéciales et des prières. C'est un moment où les gens visitent le temple pour prier pour une bonne année.


3. Festival d'automne (Aki Matsuri)

Organisé à l'automne, ce festival est marqué par des rituels traditionnels et des célébrations qui reflètent la gratitude pour les récoltes et les bénédictions de l'année.


4. Festival de Setsubun

Célébré au début de février, ce festival marque le début du printemps selon le calendrier lunaire. Il est souvent associé à des rituels de purification et de chasse aux mauvais esprits.


5. Cérémonies et rituels bouddhistes et shintoïstes

Tout au long de l'année, diverses cérémonies et rituels sont organisés dans le temple et le sanctuaire, reflétant le calendrier liturgique bouddhiste et shintoïste.


La participation à ces festivals offre une opportunité unique de s'immerger dans la culture et les traditions japonaises berçées par un cadre naturel exceptionnel.

Tirages Fine Art © O. Robert


Accès

Pour se rendre sur l'île de Chikubu dans le lac Biwa, les visiteurs peuvent utiliser les services de ferry depuis plusieurs endroits situés sur les rives du lac. Voici quelques options que j'ai testées au fil du temps.


1. Depuis Nagahama : Nagahama est une ville située sur la rive nord du Biwa. Des bateaux partent régulièrement de Nagahama pour l'île de Chikubu. C'est une option pratique pour ceux qui viennent du nord de la région du lac.


2. Depuis Imazu : Imazu, située sur la côte nord-ouest du lac Biwa, offre également des services de ferry vers l'île de Chikubu. Ces trajets sont souvent préférés par les visiteurs qui viennent de la région de Kansai, y compris de Kyoto et d'Osaka.

Mon livre: Miroirs d'eau du Léman au Biwa. Editions Glénat. Disponible sur ce site.

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3. Depuis Hikone : Hikone, une autre ville importante sur la rive du lac Biwa, offre également des liaisons en bateau vers l'île de Chikubu. Hikone est facilement accessible depuis Kyoto et Osaka, ce qui en fait un point de départ pratique.


4. Accès par train : Pour ceux qui voyagent en train, l'arrivée à l'une de ces villes (Nagahama, Imazu, Hikone) est facilitée par la ligne JR Biwako, qui dessert de nombreux endroits autour du lac Biwa. Une fois arrivé dans l'une de ces villes, il est assez facile de se rendre aux ports pour prendre un bateau vers l'île de Chikubu.


Je recommande évidemment de vérifier les horaires et la disponibilité des services de ferry. Ils varient fréquemment en fonction de la saison et des conditions météorologiques. De plus, certaines liaisons offrent des services touristiques supplémentaires, comme des visites guidées ou des croisières autour du lac.


 
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